當新幹線高架橋蓋好之後,新幹線未通車之前,卻被地方鐵路搶先使用,借道先行。這個特殊狀況發生在日本福井縣的「越前鐵道」福井市區段,不但將電車開上新幹線高架橋,還設置了二座臨時車站。其實,這一切都是福井市區鐵路改建以及新幹線新建工程的一環,先蓋好的新幹線高架橋實為越前鐵道高架工程的「臨時軌道」。將來越前鐵道的高架主線完工後,就會物歸原主了。

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福井,位於金澤南方75公里,是北陸地區的前哨站,發展亦不如金澤,觀光資源除了「恐龍」之外,一般遊人沒事不太會跑來福井玩。福井縣的人口只有76萬人,最大城市福井市,也不過26萬人,相當於嘉義縣、市的規模和概念,但轄區面積卻更大,人口密度也不高。縣內的鐵路系統,除了縱貫的JR北陸本線,地方鐵路則有「福井鐵道福武線」以及「越前鐵道」旗下的「三國蘆原線」和「勝山永平寺線」。「福井鐵道福武線」在福井市屬為路面電車,到了郊區則是通勤鐵路;「越前鐵道」則是2003新成立的鐵路公司,並接手「京福鐵道」位於福井縣內的全部路線。「京福鐵道」原本經營京都、福井兩地的鐵路,包括著名的「嵐電」,但是福井鐵路搭乘率低,連年賠本,在2001年發生事故後就遭到「放生」,變相停駛並拋出路權。於是,福井市、勝山市政府出面力挺,成立第三部門鐵道公司「越前鐵道」(正式名稱為平假名的「えちぜん鉄道」),於2003年復駛。

越前鐵道除了接手既有路線外,近年來隨著北陸新幹線即將通車到福井,福井市區鐵路建設有了積極的作為,包括福井鐵道福武線與越前鐵道三國蘆原線「直通運轉」,並增購大量低底盤路面電車。此外,越前鐵道勝山永平寺線「福井」至「福井口」之間的市區路段,也正在進行高架工程。不過,這段高架工程非常有趣。通常鐵路高架、地下化工程,必須先蓋臨時軌道讓列車正常營運。但越前鐵路福井市區段,位於新幹線預定路線旁,因此,福井至福井口之間的0.8km,先行施工新幹線高架橋,橋蓋好後再充當越前鐵道公司的「臨時軌」,再開始改建越前鐵道主線的高架橋。待高架橋完工,越前鐵道切回自己的路線後,高架橋會再二度施工,並回歸給新幹線使用。

2015年開始,越前鐵道的新幹線高架橋「臨時軌」正式通車,並設有「福井」及「新福井」兩座臨時車站,可說是最高級的臨時軌道及臨時車站。預計2018年秋天,越前鐵道主線高架橋完工後,這段「新幹線上的地方火車」就會退場了。

越前福井
JR福井車站在2000年高架化,擁有白色的站體,搭配許多座玻璃帷牆,並設計夜間的恐龍主題的光牆。車站西出口的站前廣場,在2016年春天整建完工,公車站是圓環形配置,與金澤、富山車站相同;福井鐵道福武線車站也延伸至公車站旁。

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▲福井車站西出口及圓環 [01]

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▲福井車站西口夜間的恐龍主題光牆 [02]

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▲西口站前廣場的圓環形公車站,是近年日本最常見的設計 [03]

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▲站前廣場的福井鐵道福武線福井站,2016年春天通車 [04]

福井車站的東側,站體外觀和西側一模一樣,但是未來東側預定會有北陸新幹線以及越前鐵道兩座高架車站。為了越前鐵道臨時軌,率先興建北陸新幹線0.8km的高架橋。這段高架橋在2009年即完工,但是也僅此一段,到了福井車站東出口就結束了,變成「斷橋」的景觀。越前鐵道福井臨時車站就位於高架斷橋的下方,並於2015年通車。不過,筆者2016年再度來到福井時,北陸新幹線工程已開始施工,東口的斷橋景觀變成了工地樣貌。

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▲2015年,福井車站東口,北陸新幹線高架橋斷橋,為越前鐵道的臨時車站 [05]

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▲2016年,北陸新幹線福井車站開始正式施工,現場已變成工地樣貌 [06]

未來,越前鐵道正式的福井車站,將會在新幹線高架橋的東側,目前仍在施工中。現階段則利用新幹線橋下充做臨時站,簡易搭起藍色外觀的門面,以及大型的站名牌,以供辨識。

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▲新幹線高架橋下的越前鐵道福井臨時車站 [07]

站內空間一切從簡,臨時性的建材預計只會使用三年,不致於出現像高雄車站那種十幾年的臨時站。大廳並沒有自動驗票機,售票窗口也只有二個,沒有自動售票機,只設置人工窗口。未來北陸新幹線通車後,原空間將與隔壁的福井車站連通,成為新幹線與在來線的轉乘穿堂。

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▲越前鐵道福井車站大廳全鏡,預定三年之後就會拆除 [08]

高架橋的二樓為月台層,略高於JR福井車站月台層。未來新幹線將設置一座島式月台及二條停靠線,目前越前鐵道亦比照辦理,設有島式月台及兩條停靠線,但是均屬臨時搭建,未來會拆除重建。此外,鐵軌、電力設備都是臨時搭建在高架橋上的,未來也會一拼撤除,改建為新幹線專用的軌道及電力設備。

在唯一的月台上,設有候車頂棚,亦屬臨時搭建。棚下比較豪華的設備是四面大型LCD液晶顯示器,另外包括站名牌、各式指標,一應俱全。未來改建時,月台、頂棚等設備應該都會一併撤除。

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▲月台上臨時搭建的頂棚,以及四面LCD顯示器 [09]

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▲高架橋上的軌道、電力設備都是臨時搭建,未來會撤除,改為新幹線專用的設備 [10]

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▲東側(照片左方)的施工現場為越前鐵道正式的福井高架車站 [11]

現有的月台只有50公尺長,旅客可活動的區域更只有25公尺。由於越前鐵道的火車大多是單節行駛,所以月台被分為前、後兩部份,後方靠近斷橋處是火車臨時的停靠軌;前方則是發車的整備發區。

越前鐵道的火車,目前有三款,MC5001形僅有一輛且沒遇到它;MC6001形及MC7000形外觀相似,最大的差別在於MC6001形為單扇式滑門;MC7000形為雙向對開式車門。兩型車側均設三個車門,車廂端面和臺鐵的DRC車頭造形相似,車輛塗裝則是寶藍色漸變式橫紋,所有的車門則是黃色底,識別鮮明而活潑。

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▲月台上的MC6001形火車,後方則是臨時停靠的下班火車 [12]

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▲MC6001形火車內部,最大的特色是車門為單扇式滑門 [13]

從福井車站出發,400公尺後即抵達下一個停靠站:「新福井」。越前鐵道借道新幹線高架橋,除了福井車站外,還另外搭建一座臨時車站「新福井」。這座新福井站在鐵軌兩側的臨時空間搭建兩座側岸式月台。未來新幹線不可能在此設站,所以臨時的新福井站也將會拆除。將來,新幹線正式通車時,高架橋的「新福井」站址不會再有火車站,成為另類遺跡。

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▲新幹線軌道上臨時搭建的越前鐵道道碴式鐵軌 [14]

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▲高架橋上臨時搭建的「新福井」車站 [15]

過了「新福井」車站,準備要下橋囉。在新幹線高架橋上,鋪設了雙線雙向軌道,但是上、下高架橋的引道,只有一線軌道。這一線引道是鋼架搭建的鐵橋,軌道道碴改為密集排列的木板。引道本身略帶弧線,兩側沒有防護,有點像是雲霄飛車的爬坡軌道設計。

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▲新福井站北邊,高架橋兩線軌道匯為一線,準備要下橋 [16]

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▲連接高架橋與地面的臨時引道僅有一線,軌道下方墊著密集木板;右側為JR北陸本線 [17]

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▲由鋼材架起的引道鐵橋,像是雲霄飛車的爬坡道;左側是越前鐵道正式高架橋 [18]

下了引道,接上地面軌道,緊接著來到「福井口」車站。未來連同「福井口」車站都會高架化,目前地面上的「福井口」站亦屬臨時車站,設置一座島式月台。

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▲福井口站,設有一座臨時的島式月台;左側是新建中的高架福井口站 [19]

過了福井口,越前鐵道主線來到Y字叉路,往東是勝山永平寺線;往西則是三國蘆原線。將來Y字叉路也會高架橋化,直到匯出雙向路線後,再接回既有的地面鐵路。筆者搭乘的是三國蘆原線,過了Y字叉路後,新增了一座通勤車站「松本町屋」。這座車站是正式站,所以外觀樣式看起來比較堅固些。

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▲新增設的「松本町屋」站 [20]

「松本町屋」下一站是「西別院」,設有雙向軌道及兩座側岸式月台,典型的日式通勤火車站。三國蘆原線大部份都是單線區間,遇到火車站有兩線軌道者,大多具有交會待避的功能。

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▲「西別院」站,設有雙線及兩座側岸式月台,可供列車交會待避 [21]

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▲田原町站附近的7000形電車 [22]

接著來到「田原町」站,這一座車站與「福井鐵路福武線」終點「田原町」同一地點,但是原本的位置不太一樣。為了讓越前鐵道與福井鐵道「直通運轉」,因此改建了田原町站,將兩線車站共構共站。站體是木材搭建的平房建築,站前廣場只鋪了碎石子,有一種日式的復古風格。

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▲田原町站的越前鐵道月台(3番線),左側1番線停靠的是福井鐵道福武線電車 [23]

越前鐵道與福井鐵道共構一座「田原町」站,而且兩家公司直通運轉,但是售票處卻是分開來的,站體也是各管各的。第一月台所在的側岸式月台是福井鐵道所屬,第二、三番線的島式的月台則是越前鐵道公司所屬,兩邊各有一座小站房,也各有各自的站名牌。

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▲島式的月台為越前鐵道所屬,包括售票處也在此處 [24]

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▲田原町站全貌,前方是福井鐵道所屬,後方則是越前鐵道所屬,站前廣場只鋪設碎石子 [25]

最特別的是,田原町站剛好位於路面電車與傳統鐵道的交接點,擁有道碴式的傳統鐵軌,同時又有嵌在柏油路裡的路面軌道線。而福井鐵道路面電車使用的是低月台,並可搭配低底盤電車;越前鐵道則是普通火車停靠的高月台,再加上兩家鐵路可以直通運轉,路面電車可以駛入越前鐵道的火車站,因此越前鐵道車站必須增建低月台。例如田原町站的島式月台,一側是專供火車停靠的高月台;另一則則是專供直通運轉的低地板電車停靠。

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▲田原町站島式月台,右側是高月台,專供火車停靠;左側為低月台,供路面電車停靠 [26]

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▲田原町站為路面軌道與傳統鐵路的交界點 [27]

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▲福井鐵道電車,準備駛進福井市區的路面軌道 [28]

田原町站的下一站為「福大前西福井」車站,由於越前鐵道平日沒有一日券,單買車票進行站站停,累計費用貴得可吃好幾碗拉麵,所以筆者只到「福大前西福井」站就回頭了。這座「福大前西福井」站名包括「福井大學前」以及「西福井」兩個名字,合在一起就變成了「福大前西福井」。

「福大前西福井」是一座百貨商場聯開共構的火車站,目前大樓只剩下一樓的超級市場「CULSA」營業中,二樓以上的空間則是閒置狀態。

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▲與百貨商場聯開共構的「福大前西福井」車站 [29]

為了與福井鐵道福武線直通運轉,除了福井鐵道的電車跑到越前鐵道,越前鐵道當然也要讓自家電車進入福井鐵道才能對等。只是越前鐵道只有傳統的高底盤電車,為了能駛進福井鐵道的路面軌道裡,特地購置了一輛低地板電車,稱之為「L形」。這輛電車只有雙節車廂,全車鵝黃色,配上圓圓的車燈,造形小巧可愛。

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▲福大前西福井站停靠的L形低地板電車 [30]

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▲行駛在福井鐵道路面軌道區間的越前鐵道L形低底盤電車 [31]

「L形」電車除了外觀鵝黃色,內裝也延續了相同的色調,包括車窗上方的標示底色,以及座椅的頭枕部位。由於越前鐵道、福井鐵道平時的人潮並不太多,而且營運路線長,所以車內座位並不是日本常見的縱向長條式配置,而是長途式的橫向靠窗式座位,採兩兩一組對望式排列。黑、灰色的絨布沙發椅,搭配黃色長條圓角造形的頭枕,空間設計活潑而明亮。

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▲「L形」電車車內配置,空間設計活潑而明亮 [32]

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▲「L形」電車座位為橫向靠窗式座椅 [33]

福井鐵道福武線,是目前日本路面電車唯一設有「急行」快車的路線。在與越前鐵道三國蘆原線直通運轉後,所有的直通車都是「急行」車,也因此讓越前鐵道也擁有「急行」的車種。關於福井鐵道福武線,筆者已在新書《尋找路面電車:遇見日本城市風景》的「福井鐵道福武線」有詳細介紹(今年10月出版),本文可說是該篇文章的番外篇。以目前部落格文章大塞車的進度來看,福井鐵道福武線應該不會再寫一次了。有興趣的朋友,也請多多支持這本新書。


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