在高雄市輕軌捷運環狀線開工之前
高雄市政府沿著輕軌的路線,開行了168路市公車
並以「環狀幹線」之名,做為未來輕軌捷運的暖身操
除了培養客源外,亦可補強紅橘捷運十字路網的空缺

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上面這張封面圖,是筆者搭乘的第一輛168路環狀線公車
巧合的是,它的車號也是168

168路市公車又名環狀幹線,沿著未來的輕軌路廊而行
順時針環線的編號為「168東」,逆時針環線則為「168西」
不論東環或西環,均以捷運凹子底站為起迄點
所以若乘客搭乘的路線必須「經過」捷運凹子底站
必須要在捷運凹子底站換車

168路環狀幹線公車,使用的車輛全為ISUZU的NQR中型巴士
車輛樣式一致,配上白色車身以及紅藍色「環狀幹線」的標誌
有助於它的識別性,並構成乘客們的共同記憶

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▲168環狀幹線的NQR中型巴士行駛,車身的紅藍CIS是環狀幹線的主要識別

這批NQR中型巴士在2009年初購入,為數50輛
購入的目的並非為了環狀幹線公車,而是更替老舊的高雄市公車
而後因環狀幹線公車之需,抓了30多輛NQR做為168線的主力
除了在車身貼上環狀巴士的CIS識別標誌外
車內亦加裝了多色LED站名播報系統
這套LED採用薄框設計,融入巴士內的裝潢,頗具質感

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▲多色LED站名報名系統,站名為紅色字,其他資訊為綠色字

NQR中型巴士提供14個座位,包括2個博愛座
讓人耳目一新的是,它的座椅非常「古錐」(可愛)
圓孤造形的扶手兩兩成對豎在座椅的兩端
顏色則是藍綠色的外框包覆著淺灰色的內裡
就好像是一長了耳朵的多拉A夢,只差沒有鬍鬚和百寶袋

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▲NQR中巴的座椅非常「古錐」,造形好像是長了耳朵的多拉A夢

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▲NQR中巴的座椅特寫,每個座位均附安全帶

至於車內的硬體設備,一應俱全
零錢箱、讀卡機、LCD螢幕等一樣不缺
而168線的路線圖也都在貼在車內明顯處

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▲NQR中巴冷氣出風口與車內路線圖

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▲NQR中巴前端設備

車站部份,部份與現有候車亭共構,部份新建候車亭
亦有部份未增建候車亭,僅用高雄市公車特有的立式站牌
筆者以為,全台灣的公車站牌及候車亭,高雄市最具代表性
就高雄市各候車亭而言,不論是早期或者近期所建
共同的特色是,簡單卻不失設計感
輕盈的體態讓人不覺得它的突兀
例如捷運凹子底站,典雅的配色,以及木質的原素
讓候車站充滿了濃濃的和風
全台大概找不到第二座比它更有設計感的候車亭了

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▲捷運凹子底站候車亭,典雅色配及木質原素,充滿濃濃的和風

又如純邦社區南向的候車亭,使用玻璃的現代元素
新竹、台中等城市新建的候車亭,亦以玻璃做為主要元素
但新竹的感覺太過笨重,台中的設計不良會擋住視線
相比之下,高雄市的玻璃元素候車亭
以簡單的線條勾勒出現代的意像
讓筆者好想搬一座回家當擺飾

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▲純邦社區站南向的候車亭,以玻璃為元素,簡單的線條勾勒出意現的意像

同是純邦社區站,北向的候車亭就比較遜色一點了
簡單的一體倒L形,讓牆面直接延伸為雨庇
或許大家會有似曾相識的感覺,沒錯
台北近期大量出現的候車亭,正是類似的款式

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▲純邦社區北向候車亭構造較為簡單,與台北近期大量出現的候車亭類似

另有一批候車亭,應該是為了環狀幹線而建
它們的特徵是用色大膽,不是鮮紅色就是鮮黃色
構造是簡單的鋼骨,讓人感覺它像是建築中的RC大樓

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▲家樂福愛河站的候車亭,是為了環狀幹線而建,鮮明的顏色是它們的特色 

當然高雄市還有許多不同款式的候車亭
每一座都有獨特的姿態
搭乘一趟環狀幹線,便能欣賞每種不同風采的候車亭

沒有候車亭者,便直接使用現有的立式公車站牌
這種站牌也是全台首創,很早之前便出現在高雄市的街頭巷尾
同樣是灰黑色的冷調設計,讓他們在十幾年後的今天仍相當時尚
近年,LED公車資訊系統開始流行,但是大多只能裝在候車亭裡
唯有高市府,利用立式站牌的特性,直接將公車資訊LED安裝在站牌頂上
巧妙地讓兩者合而為一,好像是同一雙師傅之手所打造般
也讓無法蓋候車亭的車站,也能享有公車動態資訊系統

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▲輕軌幹線的高雄女中站,直接使用既有的立式站牌

不論哪種站牌,都會貼上168環狀幹線的標誌以及乘車資訊
包括含有捷運路線的路線圖,讓民眾一目瞭然
而尖峰10分、離峰20分的時刻表,也清楚地呈現在站牌之中
每個車站均有到站時刻,具體交待班車抵站的時間

擔心時刻表不準嗎?
168路環狀公車,正是以「準時」為主打,而且誤點免錢(係金A!)
如果公車比預計的時刻誤點十分鐘以上,那麼將會發放乙張免費乘車券

為了準時,環狀公車採用火車運行的排點模式
每一個車站都有規定到、開的時間
但是在無人上下車便不停站的原則下,「早點」是常有的事
因此安排了一些「控制點」,例如家樂福愛河站、夢時代站等
比預計時刻早抵達的公車,會在這些車站停車,等到發車時刻到了再開車
所以搭乘環狀幹線的乘客,如果遇到司機在某站停特別久,卻又沒人上下車時
別擔心,因為司機正在「準點對時」中

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▲每一站都有公佈路網圖及詳細的到站時刻表 

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▲在夢時代站等待發車時刻再出發的168西線公車

配合環狀公車上路,高雄市在成功路上規劃了「大眾運輸專用道」
在尖峰時段(07:00-09:00;17:00-19:00),僅限公車、大客車、計程車通行
其餘時段開放一般車輛通行
(中天新聞竟然找離峰時段去報導,然後便下了個高雄人不守法的結論)

這條大眾運輸專用道位於三線車道的中間車道
但成功路沒有安全島,公車站仍然設於路邊
行駛於專用道的公車,在停靠站時,得先穿越外側的慢車道才能停車
所以在各公車停靠區,會塗上綠色的色彩
提醒機車及外側車輛,前方有公車站,請注意後方是否有公車要靠站

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▲大眾運輸專用道起點告示牌,下方則是專用道使用的時間點

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▲成功路上的大眾運輸專用道,離峰時一般車輛仍能行駛;車站會塗上綠色底色

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▲路面上的專用道起、迄點告示

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▲專用道設於三線道的中線,停靠站仍需切到外側,公車、機車均需小心

環狀幹線公車各候車站位置,比照未來的輕軌捷運
車站的站距比一般公車要來得長
部份與市公車共行的路段,便會產生某些既有站牌不停靠的狀況
這也是搭乘時需注意的地方
沒有張貼環狀公車時刻資訊的車站,縱使是環狀公車的路線,也不會停靠

環狀幹線公車,尤其在西環這一段,經過許多景點
例如愛河河畔、真愛碼頭、新光碼頭、夢時代以及成功路的臨港自行車道等
高市府對於168路環狀幹線公車的宣導不遺餘力
例如捷運凹子底、凱旋、市議會、文化中心站
列車進站前亦會廣播「要轉乘環狀幹線公車者,請於X號出口搭乘」
媒體宣傳戰也讓多數的民眾知道有這麼一條公車上路了
司機員訓練有素,彬彬有禮,固定的排點也不會出現飆車的情況
這些好的形象,希望能繼續維持

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▲成功路拆除的臨港線,化身為自行車道 

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▲河西路旁正在整修中的立德棒球場,未來的輕軌捷運會在此設站

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▲美麗的愛河風光
  
這篇沒有每個車站逐一介紹,只能算是略記
筆者在此推薦一個部落格「捷運七九町站」
站長對於南台灣交通建設的關注不遺餘力
該站亦有多篇環狀公車相關的文章,可做為本文的延伸閱讀:
公車處白色中巴運轉上路!
大眾運輸專用道 即將啟動!
168輕軌環狀幹線 蓄勢待發!!
戀東環愛西環 環狀幹線168即將通車!

至於路線圖,官方版本的資訊很豐富,筆者就不再繪製了
在此提供路線、時刻的超連結給大家
1. 簡易路線圖
2. 詳細路線圖及各站時刻表(PDF)

最後來一張小圖
今年年初,筆者的「高雄捷運接駁公車路網圖」獲高雄市政府的青睞
被印製為海報張貼於各捷運站,拍下一張做為紀念

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▲筆者繪製的「高雄市捷運接駁公車路網圖」被印製為海報張貼於各捷運站

 

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