縣道126全線均位於苗栗縣
起於海濱的後龍外埔,止於山中的獅潭永興,全長30公里
穿越後龍、頭屋兩地市區,以及外埔漁港、明德水庫等風景區
苗栗縣政府將這條公路命名為「126旅遊線」

 


縣道126可說是身材「均勻」的公路
從頭到尾,除了與台13的共線段外,均維持10-12米的雙向道
除了旅遊線,縣道126與火車站也非常有緣
台鐵海線的後龍、台鐵山線的豐富車站外
計畫中的高鐵苗栗站亦在縣道126旁,一口氣襄括三座車站


 

縣道126的起點位於苗栗縣後龍鎮外埔漁港北方墓地
起點是一處V型的道路
V型左邊為縣道126,右邊為外埔村的道路
「頂點」則是一塊空地,做為縣道126的0k
空地後方,沒有道路,除了墓園,佛曰不可說
只知道它與國民應盡的義務有關

位於V型頂點,縣道126的起點牌與0k里程牌並立
兩座路牌,一高一矮,佇立在漫草之中


縣道126起點,起點牌與0k里程牌並立

0k起程後,縣道126先往南行,外環通過外埔聚落
外埔是個典型的小漁村,村子裡道路狹窄,古厝夾道
聚落的西方是座漁港,在苗栗縣政府的整建後
觀光機能成為這座漁港的新生命
(關於外埔漁港,可參閱友站aman的旅遊日誌〈苗栗外埔漁港〉

外埔的縣道126的0k至2k,是條非常筆直的公路
錯落的民宅,在路的兩旁靜靜凝望彼此
公路鮮少人與車,就連路邊停車也難以遇到
默契似的淨空,讓路幅不寬的縣道126,顯得空曠


0k起點南行,道路旁錯落的民宅,以及默契似的道路淨空

在後龍濱海,在外埔漁村
縣道126持續著同樣的風情:既靜且淨f
儘管秋風不斷地吹,卻是愈吹愈淨、愈颳愈靜……

2k附近,一座木麻黃防風林出現在路邊
雖然公路主幹僅從海港旁擦身而過,並未真正「臨海」
但木麻黃的現身,也為它添上一筆西部海灘的風味


1k,公路路幅變寬,多了機慢車道


3k附近,出現木麻黃,讓公路添上海灘風味

過了木麻黃,縣道126在水尾轉了個大灣,從南向轉為東向
接著東行到4k,是水尾交流道,與台61相交
由於台61奉行的是「平面快速公路」主義,所有路口均採平面交會
縣道126當然不例外,原本也有座平交路口
直到2004年左右,縣道126蓋了座陸橋跨越台61
成為台61香山後龍段第一座由平交路口改為立體交叉的交流道

只是,水尾交流道僅是為了立體化而立體化
並未立志當一座完整的「交流道」,各出入口的標示相當不清楚
且未考慮到左轉匯出入的車行動線
縣道126的雙向,欲左轉進入台61者(包括東行→北上、西行→南下)
要先經過陸橋,開到鄰近的紅綠燈路口,迴轉至對向車道後
方能順利進入台61線
(台61匯入縣道126,也有同樣的問題,詳見下圖)




前方縣道126與台61相交的水尾交流道,注意路牌英文標示與中文標示的問題


由水尾交流道陸橋上北瞰台61西濱快

縣道126東行到了5K的仁德醫專
連綿的樓仔厝蹦的一聲彈出在路邊
路景擺脫了民宅錯落、人車稀少的靜與淨
更替上場的是影印店、便當店、便利商店交雜的熱鬧
是座典型的大學城商業區


5k仁德醫專的大學城商業區

縣道126又東行至6K,為台鐵後龍火車站後站
以往鐵路為平面,縣道126須繞到車站末端
通過平交道,再折回前站大門
這樣U字型的曲迴,一來一往也消秏了500公尺
目前後龍站高架化一期工程已完工,平交道也已經移除
雖然縣道126仍然維持繞行,但鐵路既已高架,公路也毋須再繞路
從工地現場看來,高架站體旁,的確有開闢一條連絡兩端的捷徑
這條捷徑在我2008年9月經過時,已經舖上柏油,但仍未開放
不曉得未來會不會成為縣道126的新線?


6k為後龍火車站後站,公路目前仍直行繞路,右方門型桁架即為施工中的捷徑


縣道126在此迴彎通過台鐵後龍站,以往的平交道已成為高架橋

後龍車站為台鐵海線大站,雖然班次不會太密集
台鐵海線也成為第一條與縣道126相交的鐵路
後龍段的高架橋,也成為跨越縣道126的第一座橋
(關於後龍車站,可參閱本站文章「高架化的後龍車站」)


台鐵後龍車站前站大門

雖然縣道126在後龍車站繞了一大圈
但距離火車站大門50公尺之外,便轉接取道中山路
中山路為後龍市中心的鬧區,也是傳統市場的所在
午後的市場陸續收攤,濃濃的菜味混著肉味,仍盤旋在空氣中不願散去
過了市場,縣道126又來到鎮公所,是後龍的行政中心
這條東西向的公路,可謂後龍鎮的交通經濟幹道


後龍鎮中山路的縣道126,是座傳統市集,也是交通經濟幹道

縣道126穿越後龍市中心後,與台1線光華路平交
早年的台1線是穿越市中心的中華路
現在的台1線為外環道,無形中已成為後龍市區與郊區的分野


縣道126與台1線平交路口

縣道126東行過了台1線
連綿的店面又被錯落的民宅及田園風光所取代
縣道126自後龍至頭屋,大致沿後龍溪北岸而行
一會兒,一道高聳的高架橋劃過天際
它是大量採用高架橋克服苗栗山區地形起伏的國道3號
也是第二座跨越縣道126的高架橋


國道3號高架橋跨越縣道126

縣道126又東行至10k,離國道三號高架橋不遠處
隨即又遇上另一座拱型大跨距的高架橋:台灣高鐵
高聳不絕的橋墩,個個粗壯無比
計畫中的高鐵苗栗站,就在縣道126北方
只是目前計畫區還沒動土,車站也還在設計中
高鐵苗栗站預定地,仍然雞犬相聞、稻禾飄香,一片祥和


跨越縣道126的高鐵高架橋


縣道126北方是高鐵苗栗站預定地,目前還未動土

過了高鐵高架橋,才前行500公尺
縣道126在豐富社區,又遇到另一座從它頭上跨越的橋:台鐵山線
豐富段的台鐵山線,採用土堤高架,跨越縣道126的上方
嚴格來說應該是「涵洞」
這座涵洞上方,則為台鐵豐富車站的月台


台鐵山線土堤高架跨越縣道126

豐富車站位於後龍鎮豐富里,擁有2座月台,只停靠區間車
目前已降為無人服務的簡易招呼站,沒有站務員,乘客須上車補票
因為地形的關係,豐富車站的配置非常完美,月台層在車站上方
從車站大廳,過了驗票闡門,到月台間的連通道,完全一平面
僅在連通道至往2座月台設置樓梯
不論是進站、出站,所有的動線只會走一次樓梯


位於縣道126旁的台鐵豐富站


豐富車站月台層,快車不停靠

現在台鐵豐富站,雖然是個無人看守的招呼站
卻有個遠大的計畫等著它,做為高鐵苗栗站的運輸駁點
未來高鐵苗栗站將與台鐵豐富站共站
台鐵豐富站也勢必將改建
不過兩站之間仍有400公尺的距離,步程大約10分鐘
將來的連通道可能需要設置自動步道


台鐵豐富站月台,遠處紅鋼橋左方即高鐵苗栗站預定地

台鐵山線以土堤通過豐富社區,跨越縣道126
台鐵海線後龍段又於2003年高架化,平交道已經拆除
這兩處公路與鐵路交會點,也剛好是火車站,且月台層都在公路上方
縣道126雖然橫越了台鐵山、海線兩條鐵路,卻看不到平交道
未來高鐵苗栗站也將以縣道126做為聯外道路


從台鐵豐富站月台層西眺縣道126,前方高架為高鐵

離開了這一連串的高架地帶
縣道126過了台13甲,離開後龍鎮,進入頭屋鄉
山的感覺也愈來愈濃厚,收割的稻田一片枯黃色
原本直挺挺的公路,也添了幾道美麗弧線
忽然一個轉角,美麗的波斯菊海擁抱了秋初的126公路
心頭一陣驚,剎是一陣美


縣道126進入頭屋鄉界


忽然一個轉角,美麗的波斯菊海擁抱了秋初的126公路

進入頭屋鄉後,縣道126又從東行轉為南行
13.5k,來到縣道126唯一的隧道:中興隧道
中興隧道非常短小,約50公尺,位於公路U型迴彎的中點
所以隧道像是一根通心管麵,呈現出彎曲的中空


縣道126在中興隧道前的U型彎路,右方為台72


中興隧道就像彎曲而中空的通心管麵

穿過短短的中興隧道,縣道126南行至頭屋市中心
頭屋鄉公所等行政機關也在公路旁
不怎麼筆直的道路,在擁擠的市區中顯得委曲


縣道126於頭屋鄉市中心區

縣道126連絡了後龍、頭屋兩鄉鎮的市中心
不過在縣道126的南方,有一條與之平行的台72快速公路
後龍溪南岸,也有一條平行的台6線公路
這兩條路,路況、路幅以及行車速度,都比縣道126要好上許多
縣道126的地位自然不敵台72線及台6線

所以後龍至頭屋這段路,縣道126的車流量非常少
沿途所見不外乎是錯落的民宅、此起彼落的農田
清新而寧靜,沐浴在午後的斜陽,騎乘時非常舒服

縣道126過了頭屋市中心,開始與台13線共線3.5公里
共線起點有國道1號的橋樑跨越
是第五座也是最後一座跨越縣道126上方的橋
(寫到這裡,冰魚搭乘的國道巴士剛好從橋上經過,特以銘記)


縣道126(左匯入)與台13線(右主幹)共線起點

台13線是苗栗市與苗北的頭份、竹南聯絡道之一
早年的路寬與縣道126差不多,寬不過15米,全線佈設雙向二線道
經過斷斷續續的拓寬工程,這條在山曲彎延的公路,比起當年已寬了許多
台13與縣道126的共線段,在冰魚拍攝的當時(2007年11月)
拓寬工程才剛完工,路上的標線也還未完成

共線段的里程牌,雖然共同標上台13與縣道126的標誌
但里程計算,卻只有台13線,不見縣道126


台13與縣道126共線段,拓寬工程剛完工,標線尚未完成

到了共線終點
順著「明德水庫」的指標,準備叉進縣道126時
忽然發現久違的里程牌,19k,默默地站在路口與我招手


縣道126(前方主幹)與台13線(橫向)共線終點

離開了台13線,鑽進了縣道126,迎面而來的是明德水庫牌樓
早期台灣的風景區、觀光區,都喜歡在入口蓋一座中式牌樓
最著名的當屬台8線花蓮端的太魯閣牌樓
有些牌樓在公路拓寬的過程中已經拆除,現在所剩無幾
雖然這些牌樓僅一貫的磚瓦唐風,沒太大的特色
但做為歷史文化的記憶,我私心希望能夠保留幾座,做為子孫的教材

牌樓前方還有另一條叉路
這條路也可通往明德水庫,終點會在遊客中心接回縣道126
戶外出版社的《桃竹苗全覽百科地圖》將這兩條路都劃為縣道126
但實際上的觀察,縣道126應是穿越牌樓的這條路


縣道126的明德水庫牌樓,右方亦為通往遊向中心的叉路

進入牌樓,不一會便抵達明德水庫遊客中心
濃烈的觀光氣息立即擴散到我的五臟六腑
明德水庫於1969年啟用,是魯冰花的拍攝場景
非假日的今天,遊客很少,營業的店家也不多
但印象中,假日的觀光人潮似乎也不太多

遊客中心的叉路口,也就是剛才牌樓前那條叉路的終點
很奇怪的是,公路總局竟然沒有在此設立任何一面的路標

加上通往遊客中心的路比較大條,直接與縣道126相接
沒有看地圖或一時不查,鐵定走錯路(如我)
真正的126須在叉路旁的彎道「急轉直下」

台灣公路的路標系統,比起二十年前,已經完善許多
但仍然有許多的小蟲仍需用心克服


明德水庫遊客中心叉路口,縣道126須由左方彎道急轉直下

縣道126繼往東行,離開了明德水庫遊客中心
進入了風光明媚的路段
從遊客中心的22k開始,至25k的三公里
縣道126為明湖水庫的環湖公路
水景與山影,在左旋右迴的山路猶半遮面
一會兒又鑽進林木夾道的樹叢
一會兒又豁然開朗映出湖光山色


一會兒又豁然開朗映出湖光山色


一會兒又鑽進林木夾道的樹叢

明德水庫的面積及蓄水量為中型水庫
不一會兒,湖面愈來愈小,逐漸恢復為一般溪流的寬度
最後縣道126在「明德四號橋」跨越縮為小溪的湖面
結束了環湖的路段
但嚴格說來,環湖並未結束
縣道126仍繼續沿著明德水庫的上游「獅潭川」東行
(台灣河流似乎甚少以「川」為名)


25公里處,前方明德四號橋結束了縣道126的環湖路段

此後縣道126仍不斷地往上攀,又往下滑
公路起伏在頭屋至獅潭間的丘陵山區
海拔高度約在180公尺至200公尺之間,沒有太大的高度落差
路幅紿終維持在10米左右的寬度,非常適合機車閒逛


離開了明德水庫,公路在丘陵山區起伏

從明德水庫至終點獅潭的這段山路
除了樹林圍繞外,還有不時出現在路旁的斜壁
這些斜壁為厚層砂頁岩所構成
節理明顯,是觀察地質的好地點
不過地質學對我而言太過遙遠
相關資料可參考「苗栗明德水庫區地質介紹」一文
或以Google查找更多資料

這些裸露的岩層,多屬極易風化的砂岩
雖然面孔崢擰,但比起蘇花公路、中橫公路硬質岩層
縣道126這些砂岩可要柔軟許多


路旁裸露的厚層砂頁岩,節理明顯,適合地質考察


座落在彎道旁的崢擰岩層

在砂頁岩層的陪伴下
縣道126來到了獅潭鄉界
一路上沒有任何聚落,交通量也相當單薄
除了幾輛不知開往何方的砂石車外
大概就是農民吧


縣道126進入獅潭鄉界

看到獅潭鄉界,縣道126距離終點不遠矣
在一道旋迴大轉彎之後,一路下坡
最後抵達台3線,也是縣道126的尾聲,設有一面完整的終點告示牌
告示牌旁邊,有一座小小的土地公,是縣道126終點地標


縣道126終點,前接台3線


從台3線回望縣道126終點,土地公是明顯的地標

「126旅遊線」至此告結
縣道126因為有太多的替代道路
從後龍至頭屋,除了市區段,一直不是主要道路
雖然行經後龍、頭屋兩鄉鎮的市中心以及後龍、豐富二座火車站
但南方已有更方便的台6及台72
一路上的印象,除了與台13共線段外,人車都非常稀少
共線段以西,多以田園風光為主;共線段以東,則是湖光山色的風景區
在單車流行的現在,這兩段路都適合騎乘單車
順便呼吸新鮮空氣,享受苗栗縣的好山水

 

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