台74甲,起於快官交流道,止於花壇鄉台1線
全程均在彰化縣境,南北縱貫了八卦山北部
通車之後,花壇、大村與台中之間因八卦山阻隔的距離
已逐漸被消弭




台74甲彰化東外環道,由快官到花壇,全長共10.2公里
它的路線南北穿越了彰化八卦山台地北端的起點
八卦山台地綿亙在彰化縣東,是彰化與南投的界山
山勢不高,但起伏的丘陵地形也足以造成中彰投四縣市的阻隔
例如台中到員林,以往必須由國道1號繞經彰化市、秀水鄉,再由縣道148東行
台74甲的完成,讓台中到員林之間變成一直線,不必再繞行彰化市,尤其是摩托車



上一篇文章「中彰大動脈-台74線彰濱台中快速公路」曾提到
台74甲屬台74的支線,在公路層級上,非屬快速道路
不過它的規格待遇,幾乎要和快速道路平起平坐了


快官交流道,為台74與台74甲的分界線(南下往花壇方向)

在國道3號未通車、快官交流道還沒啟用之前
台74與台74甲的分界線在彰化市的牛埔,也就是台14線彰南路上
所以快官←→台14線之間的道路,是高架的快速公路規格
並設有一座簡易交流道(牛埔交流道,連結「台14丙」彰興路)
但後來這個分界線由台14線往北移到了快官交流道
快官←→台14線這段路,改隸為台74甲所有
原本全線均屬開放式的台74甲,便坐收這一小段的快速公路及乙座交流道
(牛埔交流道其實是分界線改劃之後才完工的,台74並未正式領養過它)


台74甲台14-快官段的高架橋,原本屬於台74的快速公路(北上往台中方向)


彰興路匝道,聯絡台14丙,即為台74甲牛埔交流道(南下往花壇方向)

但若要說「台74甲包含1公里快速公路段」,也是不對的
因為這段高架橋,全線速限已調降為70km/h,等同於普通省道的速限
從快官高架橋一直到花壇,台74甲的速限均為70km/h


快官-台14線的高架橋,全線速限為70km/h(南下往花壇方向)

原屬台74的高架段結束,來到了台14線彰南路口,出現第一座紅綠燈
這個路口原是台74中彰快的終點,後來台74甲開闢時
並未予以立體化,導致目前尖峰時段車流常常因紅燈而迴堵
立體化的聲浪從來沒有停止過,台14丙彰興路增設簡易交流道是第一步
但接下來的台14線彰南路立體化,恐怕會有好幾年的交通黑暗期要渡過
且改建的成本,必然比當初還要貴上好幾倍,還要付出交通維持的費用
錯誤決策所造成的後果,影響不可不謂深遠


台74甲與彰南路口的紅綠燈,回堵綿延的車陣(南下往花壇方向)


台74甲與彰南路口的紅綠燈,不管南下北上,時常會迴堵(北上往台中方向)

台74甲全線均配置雙向四線快車道
以及2線的慢車道,外加2線的「步行+自行車混合道」
不過台74甲上上下下的坡度還滿大的,腳踏車踩起來應該很累人

從台14線的路口,南下直到花壇,均屬於新建路段
這段的台74甲有幾個特色:
(1) 全程都在山區蜿蜒而行,時常可見公路的峰轉,視野非常好
(2) 全程的人行自行車混合道,都舖上紅色瀝青,成為台74甲的一大特色

天氣好的時候,走在這條路上,你會發現
天空是藍的,生態工法的邊坡滿是綠草,配上隨著公路曲迴的雙道紅線條
加上中央分隔島上的矮樹,足以改變「公路=灰色」的刻板印象


雙側的紅色人行自行車道,是台74甲的一大特色(北上往台中方向)

我特別推薦午後的北上方向的視野(往台中方向)
因為在快接近終點的下坡路段,眼前會出現台中盆地開展的景觀
由高望遠,都市的繁華,在八卦山區所見,不過是片茫茫然雜訊
夜幕低垂,茫茫雜訊成了繁星點點,在地平面與天空的星星互相閃爍著
可這雜訊、這繁星,是文明還是野蠻,是破壞還是創造,是夢想還是幻想?
面對這都市氳氤,總免不了要遐想良久
但也請注意交通安全,別想過頭了XD

無形中,台74甲的景觀規劃,讓它搖身成為景觀公路
網路上也有許多台74甲的自行車踏破記行
這讓我想到新竹市的茄苳景觀大道,也是在類似高度的丘陵山地裡蛇行
加上其路名「景觀大道」,在開路之初已預設其景緻之優美,實際上也的確如此


北上往台中方向的下坡路段,會出現台中盆地繁華的視野


台74甲的景觀視野,堪稱是條「景觀大道」

也許有人會懷疑,這條公路花了55億,卻無高架橋?此言差矣!
台74甲彰東外環道,穿越八卦山,地勢均為150-200公尺的丘陵地
為了讓全線的行車速率保持在70km/h,並且讓上下坡度降到最低
以現代公路工法,遇谷築橋是在所難免的,為了跨越一座座的小山谷
台74甲的山區段,高架橋佔了全程約50%

這些高架橋高度非常高,尤其是姜子寮(縣道139到灣福路這段)
最高的橋墩高度目視大概超過20公尺
開車行駛在路上,或許感覺不出來自己正在高架橋上
但仔細觀查一下兩邊的護欄形式,以及路面的伸縮縫
即可知道自己正在高架橋上

另一個觀察點是,為了在山區築出一條坡度不大的公路
除了遇谷築橋,還有遇山鑿地
因為山勢不高,尚毋需打隧道,倒是有一連串的「地塹」
途經地塹段時,路的兩側會是夾道的山壁草坡
當兩側的草坡消失了,週遭的草木均退避三舍時
那麼便有很大的機率是在高架橋上
事實上現代公路大部份都是依循此一規則而築路
例如國道3號、新竹市的茄苳景觀大道都是地塹+高架
國道5號經過的山太高了,成了隧道+高架橋的組合


台74甲花壇姜子寮的高架橋段(南下往花壇方向)


高架橋與地塹的交接,前方即為地塹段(南下往花壇方向)

「不識盧山真面目,只緣身在此山中」
為了一窺台74甲高架橋的高度,我選了姜子寮的高架橋
並由縣道139旁的小農路「灣福巷」繞進去一探究竟
「灣福巷」屬彰化縣的鄉道「彰60-1」
起於縣道139與台74甲路口,終於台74甲8k附近的苦瓜寮
全程與台74甲平行,路線有2次穿越台74甲的姜子寮高架橋

才枴進灣福巷,即面對一連串的大陡坡
大約短短1公里的距離,灣福巷就從海拔200公尺的高度,陡降到100公尺的谷地
可見得這一帶的地勢之陡
然而,同樣是海拔200公尺下降到海拔100公尺
台74甲可是花了2.4公里,利用高架橋延長下降距離,來減緩坡度
橋墩高度之高,可見一斑
雖然姜子寮高架橋的高度不及國道六號的國姓高架橋
但若台74甲當初決定改成封閉式快速公路的話
這高架橋的高度恐怕要更高


由灣福巷(彰60-1)看台74甲的姜子寮高架橋


台74甲姜子寮高架橋最高的橋墩,這裡灣福巷已下降到海拔100公尺的谷地,台74甲仍高高在上

灣福巷除了穿過姜子寮高架橋下,也會經過苦瓜寮高架橋
但苦瓜寮高架橋較為低矮,相較遜色,也就不拍了
這兩座高架橋的橋墩都設計成H形,構成動魄人心的幾何圖形
尤其從橋底沿高墩仰視,高不可攀,是視覺的震撼
頂上一輛輛汽車路過的轟隆聲響,是聽覺得震撼
荒蕪農路加上天色已晚,冷風吹來寒氣入骨,是感覺的震撼
我想,這另類的台74甲體驗,和行駛在高架橋上快速通過的便利舒適感
是截然不同的


姜子寮高架橋高聳的H形橋墩,是視覺的震撼

經過了姜子寮、苦瓜寮兩座高架橋後
再經過2公里的里程,來到了台74甲的終點花壇
台74甲終點與台1線平面交叉
這裡的車流量比想像中要大
台1線往北,可到花壇、彰化市南
台1線往南,即為員林鎮


台74甲的終點:彰化縣花壇鄉


台1線上繁忙的車流,右邊等紅綠燈的是台74甲

在前文提到,台74甲的規格待遇,快要和快速公路平起平座了
全程都在山區的台74甲,所遇到的叉路其實不多,基本上紅綠燈也不會太多
它的標誌,在幾處重要的路口會架設門型跨座式路標
每條車道一面對應的路標指示牌,明確地指引用路人該如何走
普通的省道,除非是大型的路口,要不然大多用是一面分離式指標草草帶過
像台74甲這種以門型跨座式路標,待遇確實直比快速公路

不過,若在叉路口前方1公里,再加一座「右線」的預告出口標示
我想會更為完善,畢竟台74甲的車流也算龐大
駕駛人在切換右線時,也需要有更多的距離來準備


台74甲的常態出現的門型跨座式路標

台74甲,從快官到花壇,其實還沒結束
計畫上,彰化東外環道只建了三分之一
從花壇南下後,預計再經過台76、高鐵彰化站,一直到溪洲接上台1線
全長計31公里,縱貫了彰化縣東境
除了花壇到台中段穿越八卦山
其餘路線大致沿著八卦山西側而行,又稱為「八卦山外環道」
目前花壇到高鐵彰化站,因站區聯外道路開闢之需
短期內有動工的可能

若這計畫付諸實現
加上台74北屯端往大坑的生活圈2號線完工
那麼它將是北起台中大坑,南至彰化溪州
全長50餘公里的縱貫公路(包含13公里的台74快速公路段)

目前穿越八卦山的公路,除了台74甲
尚有台76線長達5公里的「八卦山隧道」,是台灣第二長的公路隧道
以及高鐵的八卦山隧道,全長7.2公里,是高鐵最長的隧道
八卦山造成的地形阻隔,在二十一世紀的今天
陸續地,被打開


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