縣道124,全程均在苗栗縣境
起於竹南,經頭份、三灣、南庄到獅潭,全長49.1公里
80%的里程在南庄山區,也是南庄鄉的主要道路
仙境般的蓬萊村,更教人不忍猝離




我們先看一下縣道124的路線圖,熟悉一下這條公路的身世
下文也將提到大量地名,各位可以對照這張冰魚自製的路線圖來閱讀




縣道124路線由西而東,再由北而南,呈「ㄋ」形
幾乎貼著中港溪而行,中間和台3線共線約4公里
三灣到獅潭34公里的路程,幾乎都在山區盤旋
途經的南庄、蓬萊等地,是近年熱門的旅遊景點
南庄到八卦力這一段,林立著民宿指標
說它是「民宿公路」也不為過

雖然縣道124在山區有著精采的畫面
但它的起點非常難找,位在竹南鎮海口里
附近的路都比它大條,我在附近繞了好久
每條路都試過了卻找不到縣道124的起點
正當要放棄時,在海口里7-11後方的明德宮前的路口
「124 0km」的里程標突然放出一道光芒來,煞是一陣感動

縣道124從海口開始後
路不寬,約8米左右的巷道規格
到了1.5k,再轉進中正路,並經過竹南鎮的行政中心


縣道124的起點:竹南鎮海口里


令人感動的起點里程牌

轉進中正路的縣道124,一直到火車站前,遇到了T字路口
資料上是顯示,縣道124在鐵路以西為中正路,鐵路以東為東平路
但如何從中正路跨到東平路?難道是繞行自強路地下道?
可是在地下道的正上方的東平路上,又有縣道124的里程標示
而依公路總局台61竹南鎮的交通圖來看,縣道124卻又與台1線共構

(戶外生活出版社的地圖,全系列起點皆誤植在後火車站自強路地下道上方
 造成本文剛開始的錯誤,現已緊急更正了)

縣道124在竹南火車站附近的真正路徑,可能還是要洽詢公路總局

2007.12.23補充:感謝網友阿亮提供的資料,縣道124在竹南段的走法為「從起點沿著竹南中正路直走→右轉光復路→左轉地下道→出地下道第一個路口左轉竹南東平路→直走接頭份民族路 」


自強路地下道,上方鐵路後面可能是縣道124

從後火車站開始,縣道124為東平路
路寬約12米,雙線道,被附近幾條30米大道的自強路、永貞路等主幹包圍著
後火車站的124公路明顯矮人一截,沿線也非精華區,顯得冷清


縣道124在自強路地下道上頭,左邊為台鐵,左前方為竹南車站

東平路約200公尺後,縣道124即進入頭份鎮境
但是竹南、頭份的雙子城發展,兩鎮交界處早已呵成一氣
這條隱形的界線,我經過時竟混然不知

進入頭份鎮的124公路路幅仍維持著雙向道
由頭份工業區後門切過,本身非屬主要幹道
加上這一段和台1線平行,感覺和竹南段並無二致


縣道124的頭份民族路段,前方和台1線交叉

不過,跨越了台1線之後,縣道124又變王子,身價地位大翻身
因為它駛入了頭份鎮的心臟地區,由其路名被編為「中正路」可見一斑
通過了頭份中心地帶之後,縣道124又變成主要幹道
它是北苗栗地區重要道路,將三灣、南庄與頭份串連成一個生活圈

離開頭份鬧區後
首先會遇到縣道124的支線-「縣道124甲」
縣道124甲是頭份交流道的聯絡道,東西向連結台1線及縣道124
頭份交流道原本僅能向西至台1線
五年前政府改造了頭份交流道
將其聯絡道打通,東延至縣道124
成為平行於縣道124的替代幹道
隨後被編為「124甲」,正式拜縣道124為兄(詳見上附之路線圖)

不過縣道124甲全程禁行機車,我只能拍拍它的頭


頭份交流道聯絡道,已被改編為縣道124甲

從縣道124甲到珊珠湖的這段縣道124,車流量非常大
除了平日的路過性車流外
假日124公路也是前往南庄山區的熱門旅遊路線
而且它還行經「福地」及「營區」,特定日子時常塞爆
前者會在清明節、三月節大塞車
後者則是傳說中的快樂XX坪新訓中心
每逢墾親日的交通狀況免講你麻哉

縣道124斗煥坪10K附近,有一個絕佳的展望
由高望遠,中港溪沖積平原遍佈黃綠的稻田,稻田周圍是一圈圈的樹林
樹林又被小丘包圍著,小丘後頭還有大丘,大丘後面又有小山
小山後方疊著大山,層層而上,層次鮮明
對比川流不息的124縣道
這處使人神遊的景色,是難得偷閒的好時光
我們之後的路程,也即將往這些山林前去


過了斗煥坪之後的縣道124


一旁的視野,層次鮮明,遠處村落為三灣鄉內灣村

縣道124沿著中港溪旁的高地東行
轉了幾個大彎,來到了珊珠湖

珊珠湖是縣道124與台3線共線的起點
也是縣道124聯絡後山的交通要衝
往北是峨嵋、北埔、大埔水庫;往東是三灣、南庄及獅頭山
早年新竹客運在珊珠湖有座大型客運站
現在交通方便了,公車沒人搭了,珊珠湖的地位不復以往
那座大型客運站,最終也變成了一枝小站牌


縣道124行經珊珠湖,熱鬧呈度已不復當年

縣道124在珊珠湖和台3線合體後,兩路一同南行
過去台3線和縣道124在珊珠湖的T字交叉口,是個很離譜的大彎和陡坡
因為有視線上的死角,加上大陡坡,一不小心就容易撞車
隨著公路改善及台3替代道路開闢後,這個離譜大彎的殺氣早被馴服

與台3線共線段的縣道124,路幅明顯增寬不少
車流量也少了很多,有種衝出重圍的開朗之感
只是這順暢維持不了多久,來到了三灣市區,道路縮減為二線道,形成瓶頸
當初拓寬台3線時,並沒有興建三灣的外環道
倒是苗栗縣政府已有計畫興建頭份-三灣-南庄的「北橫快速公路」
這條謎樣的公路,轉運站往後將會介紹它


與台3線共線的縣道124,里程牌共用,但里程數只標台3線


共線段一旁的廢棄水泥廠,記載早期反攻大陸的酣眠歲月

三灣市區很迷你,以台3線為主
市場、機關、學校就集中在台3線兩旁,路小車多人也多
過了熱鬧的市區,路的兩旁則聚集了大批攤販,賣的是高接梨和仙渣
高接梨是近年來的新農場品,體型壯碩,塊頭很大,約一般水梨的二倍大
除了梨,攤販也兼賣醃水果,以「仙渣」最有名
它不是一般中藥房那種小顆的仙渣,而是真正的水果
外皮像梨子,黃棕色,果肉不大,約乒乓球大小,帶有一條的長長的梗
吃起來酸酸甜甜,似乎每個季節都買得到

看到了路邊聚集賣高接梨和仙渣的攤販時
也代表縣道124即將要和台3線分家了


縣道124(左)及台3線(右)在三灣市區南方分家,左邊是一排的仙渣攤販

從三灣開始,縣道124成為不折不扣的山路,仍沿著中港溪而行
三灣到田美(獅頭山入口),山勢陡峭且曲折
這段的路寬不過6公尺,最窄處大約3公尺,會車需注意

路的一邊是山,一邊是崖,崖不高,和斗煥坪一樣,可以挑望中港溪谷的平原
我比較好奇的是,從三灣到南庄,其實有更好的路廊可以選擇
那就是我們所眺望的中港溪沖積平原區
中港溪從斗煥坪之後,北側幾乎是山區丘陵,南側則是沖積平原
但主要公路都在北側的丘陵區,開山鑿壁,與山爭道
縣道124甚至還經過易發生落石的坍方區
反倒是中港溪南岸,地勢平坦,各項條件都比北岸要優
縣道124捨平原就山區,其因為何?有待考證

所以,苗栗縣政府近年計畫的「北橫快速道路」,就是利用南岸平原區
開闢一條替代縣道124的公路,目前三灣至南庄段已經完工通車
但也許礙於經費,通車的這段並不是真正的「快速道路」
不過,對於南庄鄉來說,這條新路,比起縣道124,也算是快速的道路了


在山區的縣道124眺望中港溪南岸的平原區,筆直的路是新開的替代道路


縣道124沿著山壁而行,護欄見證了坍方的痕跡


路邊突然出現一棟孤立的廢棄古宅

在山裡繞了一陣子,來到一個叉路口
左邊比較大的路,入口有座牌樓,是通往「獅頭山」的山道
右邊比較小的路,則是124縣道本身

獅頭山是苗栗縣和新竹縣的界山
是早期北苗栗的熱門景點,有許多山林步道穿梭其間
可通往獅頭、獅尾、水簾洞等地
所有步道會匯集在一座大廟「勸化堂」
大廟有間免費的素食飯館,小時候常在裡頭吃飯,味道還不錯

1999年秋天,爺爺奶奶也在獅頭山長眠了


獅頭山入口,左邊牌樓往獅頭山,右邊小路則是縣道124

獅頭山牌樓邊,有個聚落,叫做「田美」
縣道124在此有個90度轉彎,由向東轉為向南
田美之前,縣道124是東西向的縣道
過了田美,124便成為南北向的道路了

田美村兩側民房就貼著縣道124,車行至此務必減速
穿過民宅區,有座短短的隧道,也是縣道124唯一的隧道


縣道124,田美村一景


縣道124唯一的隧道

通過隧道後沒多久,縣道124突然變成雙向四線的大道
這天外飛來的一筆,其實正是苗栗縣北橫快速道路的一環
它沿中港溪南岸平原區而行,以外環繞過田美村,最後和縣道124共構
共構段不長,約2公里左右,隨即又分道揚鏣
縣道124繼續以它的小路姿態前往南庄
而北橫道路則繼續以四線大道沿中港溪堤,一樣也是前往南庄

目前北橫(快速)道路還有許多路段未完成
全線完工之後勢必完全取代縣道124,但短期內還不會發生


124縣道在田美村南變成四線大道,其實正是苗栗北橫道路的一環

南庄這座客家小城
是平地漢人圈與山地原住民交界的轉運點
早年因礦業而發達,也因礦業的沒落而沒落
近年受到週休二日觀光業的帶動,南庄以其客家礦城的特色再出發
和內灣、北埔一樣,注入了大量觀光人潮,製造商機

縣道124行經南庄市區,也是南庄最熱鬧的一條街
由北而南看過去,市街夾道的房屋
不但夾住了熙攘逛街的遊客,也夾住了遠方層疊而上的大山
兩相對應,將南庄「山」城的色彩調得更為濃密


縣道124上,南庄熱鬧的市街,後方是層疊的大山,最高那座應是加里山


124在南庄,人和車擠在一塊

過了南庄大橋,會出現一個T字路口
縣道124往右行,但指示標非常非常不清楚
而左邊則是通往東河、向天湖、鹿場的苗21公路
一路相隨的中港溪,也在此分為兩條支流
一條是主線,沿著縣道124南行,稱為「南河」
一條沿著苗21東行,稱為「大東河」
大東河周邊景點非常多,都是南庄山區著名旅遊景點
小時候也常和親戚到大東河的溪邊烤肉、露營

和苗21相較,向南而行的124公路,早期沒有什麼著名景點
雖然近年來開發了許多觀光資源及民宿村
但比起苗21及南庄,這一段的縣道124仍屬冷清

也因為如此,比起擠在南庄市街觀光客喧囂
後半段的縣道124,騎起來有種解脫的快感


脫離南庄市街喧囂的縣道124

南庄以南的縣道124,繼續沿著中港溪的上游「南河」而行
縣道124在頭份三灣段,是在中港溪旁的山腰上鑿路
過了南庄後,則是臨溪而行,一邊是山壁,一邊是溪谷
雖無太魯閣峽谷壯麗的畫面,但有清秀玲瓏的精緻
且脫去了人車的紛擾,可以忘我地享受這片山林幽靜的風華


縣道124,沿著中港溪上游的南河溪谷而行


突然出現的坍方地

不知不覺,來到一座休閒農場
只見油綠的農田,被一座凹凸有致的小丘包圍
農田的邊兒,點綴著一座紅瓦白牆的屋舍
小屋旁,炊煙裊裊,白煙冉冉,優雅地漫佈在這小谷之中
前方的溪流,小流在小石中怡然悠流
犬嗚、雞啼,稚子騎著腳踏車追逐的歡笑
將時光凝結為一座幸福的油畫,掛在微笑的記憶裡
我相信,這就是傳說中的桃花園


小谷裡的炊煙、綠田、小屋、小溪,是傳說中的桃花園

這座桃花園般的小谷,就在蓬萊村
附近還有「蓬萊溪生態區」,主要是封溪護魚的生態區
苗栗縣政府為了發展蓬萊的觀光,在此建有遊客中心一座
民宿、休閒農場,也陸續出現在蓬萊村
有些農場就蓋在如詩的畫面裡
如果要Long Stay,蓬萊是個好地方

順著縣道124,來到一座小小城,它是蓬萊村的行政中心
寫到這裡,或許有人想要舉手發問
有「蓬萊」,那麼是否有「仙山」呢?

答案是,有的。

蓬萊村,原名紅毛村,國民政府改名為蓬萊
文獻上是說,取其景緻優美之意,以及紅毛村「紅來」的諧音
「蓬萊」語出《史記‧秦始皇本紀》
本為渤海三座神仙居住的神山(島嶼)之一
海中之山,照理說基隆嶼或龜山島還比較有資格稱蓬萊
這種位居深山的地方竟也能稱為蓬萊,真教人納悶
但一方面也慶幸它不是被改為中正、光復這種鳥名子
(讓我想到雲林的怡然村,也是少數難得頗富詩意的地名)

至於仙山,等一下就會經過了


縣道124,蓬萊村的行政中心

在週休二日民宿風的潮流下
蓬萊村以其優美的環境,林立了許多民宿農場
縣道124在蓬萊段,路邊時常可見特製的民宿指示牌
指示牌皆為木製,且樣式統一,標示清楚
這真的是德政一件,要是沒有人(或政府)出面統一這些指示牌
恐怕縣道124會林立五顏六色花紅綠紫的各式招牌,破壞美麗的風景
而這也是台灣所有風景區的通病,路牌招牌各自為政
蓬萊或許也有過招牌林立的歲月,因為這些木牌看起來頗新,應是最近才整合

也因為這些木製路牌
讓124縣道添上另一種調調:民宿公路


縣道124在蓬萊村段,路邊常見到整合過後的木牌,標示各民宿位置

過了蓬萊行政中心之後,縣道124明顯地感覺愈走愈深山
地勢也愈爬愈高,37K以後,路幅僅剩單線
山林間的單線公路,讓我想到嘉義的縣道169
不同的是,苗栗的縣道124,穿梭在一座又一座的小山谷
山谷裡頭的樹林,因為秋冬的到來,黃了整片
從平地的頭份,到山林的蓬萊
那萬重的山影,揭開了一層,又浮現了一層

蓬萊仙境,在另一個小谷「四十二份部落」之中,撒了整片黃
北國的氛圍,也懶洋洋地圍繞在124公路裡


路幅剩單線的縣道124,以及左側蓬萊仙境的小谷「四十二份部落」

在大約47K的轉彎中,來到了八卦力
八卦力是原住民賽夏族的部落巴加生社
(苗栗縣南庄的原住民,多為賽夏族,向天湖矮靈察即其慶典)
八卦力有一座農莊,還有一座紅色的吊橋
在我小的時候,因為大東河溪水暴漲,無法露營
最後親戚沿著縣道124找到八卦力農莊落腳,印象已經很模糊了
只記得曾那座吊橋上玩耍

今天的八卦力農莊,似乎成為社團活動的最愛
而那吊橋,也已封閉禁止通行了


縣道124旁,八卦力農場的吊橋

八卦力之後的路程,124縣道一路向上攀昇
人車愈來愈少,民宿的牌子到了八卦力之後也未再見
只見124公路在山中彎曲地劃了幾道弧,也劃過了我的單薄身影
地勢愈來愈高,空氣中也愈添寒意
最後出現了高大聳直的杉木林,和低海拔雜亂無章的樹林相比
這些針葉的杉木林顯得有秩序多了,一副訓練有素的樣子
就站在縣道124的高點


單薄身影的縣道124,在山中向上攀去


中海拔的杉木林,出現在縣道124的路旁

穿越了陣陣杉木林,忽然陰涼的空氣好像被打醒
樹木不見了,陽光進來了,縣道124像是衝出了萬重山
眼前呈現出相當開闊的視野,往天邊望去
應該是竹南後龍一帶的平原,更遠一點就是台灣海峽

這個視野,也是縣道124公路的最高點,大約海拔八百公尺左右
雖然不算太高,但能遇到此一無遮蔽的視野,看到遠處的平地,也屬難得
從這高點開始,縣道124會轉而向西,並且一路下坡
也正式告別了美麗的南庄鄉,進入了獅潭鄉


縣道124的最高點展望,可看見竹南、後龍的平原


前方紅車處就是縣道124的最高點

下坡段的縣道124,地形由山壁岩石所取代
到了47K,是縣道124最後一處聚落:仙山

仙山是個很早就存在的名聖之地,因旁有仙洞,洞中有仙水
號稱可以治百病,所以一路可見提著大小加崙水桶的路人
如此神奇的地方,當然要好好地供奉,於是有了大型廟宇:靈洞宮
大老遠跑到這裡提仙水、拜佛,附近又沒有聚落落腳
所以廟旁有了小商場,賣著各式飲食及紀念品
這類的商場,在全台較古老的觀光名勝之地,一定找得到

仙山本身也真有其「山」,登山口就在靈洞宮旁
步道大約30分鐘的步程,山頂之前有個大陡坡,需藉由繩索才能上攀
而山頂展望極佳,不過假日也擠滿了朝聖的遊客


縣道124最後一個點:仙山,右邊進去即靈洞宮,左邊為舊式商場

因為來朝聖的人太多了,腹地又不足
所以蓋了座立體停車場,跨在縣道124的頭上,爭取更多停車空間


跨在縣道124上頭的立體停車場

行筆至此,不曉得各位對「蓬萊仙山」的感覺何如?
其實,漢籍文獻中,沒有「蓬萊仙山」這樣的用法
 「蓬萊」本身即有仙山之意(海中仙山),或曰蓬萊山,或曰蓬萊仙境
是渤海中傳說中的三座神山之一(其他兩座是方丈、瀛洲)
蓬萊的土產是仙藥,吃了可以長生不死,當年秦始皇可是恨不得飛去蓬萊的7-11購買

至於「仙山」,沒啥神奇的故事,只要傳說中有神仙居住的山,就有資格叫仙山
而「蓬萊仙山」讓人聯想在一塊兒,除了剛好是縣道124相鄰的兩個景點外
另一個原因可能就是那個半夜會播清涼秀的「蓬萊仙山」……

縣道124從仙山再出發,恢復為雙線道
但隨即而來的是一連串的下坡髮夾彎
急彎數量可能超過了台9線北宜公路的九彎十八拐
且縣道標準較省道低,這些急彎的幅度有些真的很誇張
根本是180度大迴轉,加上陡險的坡度,路過真的要小心


縣道124自仙山出發後,一連串的下坡都是這樣的髮夾彎

殺完了這些髮夾彎,海拔高度也降低了不少
回首來時路,只見縣道124像條行進中的黑蛇
彎彎曲曲地從山中蠕過來
正上方那座尖頂山,就是「仙山」
山腰灰色部份,就是靈洞宮及其商場、停車場
方才才由那兒出發,不一會靈洞宮已經在對向的山腰上了
可見得124公路這坡有多急


回首像條黑蛇的縣道124,以及正上方的仙山

當視野可以瞭望整座仙山時,也即將抵達縣道124的終點獅潭鄉
但話說這縣道124的終點,卻也讓人驚奇
它的上頭竟然有座廟宇牌樓,題著「凌霄寶洞」四個大字
無疑是仙山的靈洞宮所建
而牌樓前方,是公路總局立的縣道124「49.1公里」的終點路牌
這廟宇牌樓和公路路牌並立的景觀,還真令人玩味

一般來說這種廟宇牌樓,通常會立在私設道路的入口
或者不重要的小巷小徑的入口
但設立在縣道級公路的入口,不曉得全台灣還有沒有別的例子?
(太魯閣的牌樓不算,它是政府立的)
且縣道124自仙山到終點前,都是雙向2線道
到了終點,路幅卻得區就牌樓,縮成單線道,也真委曲了124
用路人由台3線進入縣道124,若沒有公路總局的路牌指示
一般人看到這牌樓,大概會卻步,以為是通往某座廟宇的小路吧
我個人以為非常不妥


縣道124終點,以及凌霄寶洞的牌樓

縣道124的山區風貌,一向是寧靜而清甜的
而且全線也貫穿了竹南、頭份、三灣、南庄四鄉鎮的精華區
三灣以後的縣道124,是一連串的山林洗禮
走過歷史礦城歲月的南庄鄉,也走過風景如畫的蓬萊村
苗栗縣政府在124南方的縣道126,命名為「126旅遊線」
事實上縣道126比起124要枯燥得多
如果這條旅遊線讓縣道124來接手,將顯得更名符其實


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