行駛於英國倫敦至肯特郡的Class395型高速列車,最高時速225km/h,是目前英國最快的列車,由日立公司承造。車頭造型相當的日本,流線型的子彈車頭和英國火車粗曠的線條明顯不同,不過塗裝和內裝配置仍然是傳統的英倫風格。該列由東南鐵路公司營運,部份行駛路段和歐洲之星共線,因此搭乘時常常會有歐洲之星的火車Say hello。
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鐵路發明於英國,首都倫敦也是第一個擁有地鐵的城市,雖然高鐵技術被後來的法國、德國和日本後來居上,但是英國國內的主要城際鐵路,列車也能以200km/h的速度行駛,可以說是比較慢一點的高鐵了。不過要能達到225km/h的話,目前只有一條編號「HS1」(high Speed 1),這條鐵路就是連接英法海峽隧道高鐵的英國路段,從海底隧道口至倫敦,總計108公里。(英國國內目前仍無300km/h速度的高鐵路線)

HS1鐵路除了供歐洲之星行駛外,其實也有服務沿線的地區。從起點的倫敦聖潘克拉斯國際車站(St Pancras International),往東南方的沿途共設有三座國際車站,包括Stratford International、Ebbsfleet International及Ashford International。Stratford是當時倫敦奧運的標槍場地,距離聖潘克拉斯國際車站僅有9公里,其實搭地鐵也可以到,但為了讓選手及遊客快速連接,因此也催生了本文要介紹的Class395型高速列車。因此車頭上寫著「JAVELIN」(標槍),這型車列也有「標槍女神」的稱號。

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▲停靠在聖潘克拉斯國際車站的Class395型列車 [01]

Class395型列車的製造國家,來自日本的日立公司,日立公司同時也是新幹線列車的承造商,因此這型列車的設計和外觀,擁有強烈的日本風格,和英式風格的火車顯然有別,因此也有人戲稱之為「英國新幹線」。為此,日立公司在倫敦附近也設置了許多工廠。

雖然列車流著日本的血,但是塗裝和內裝的設計,仍然保有英國火車的特色。先就那鮮黃色頭的外觀說起。靛藍色的車身,配上黃色的車頭,其實色彩對比很強烈。但這身黃色車頭,其實是英國鐵路「警戒色」的規範,所有英國火車的車頭都是黃色的(臺鐵表示:我也曾經是)

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▲靛藍色車身配上鮮黃色車頭,是英國鐵路規範的「警戒色」 [02]

靛藍色車身,帶有歐洲鐵路的塗裝風格。車窗帶狀的黑色區塊,邊緣點狀羽化;車身上方低調的一條紅色細線。而車身中央部位,寫在火車的所屬公司「Southeastern」以及「highspeed」高速列車字樣。每節列車單側的二車門,以淺紫藍色識別。

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▲車身的藍黑色塗裝樣式,車門則以淺藍色識別 [03]

車門的配置,不像一般列車設計在車廂的端面旁。Class395列車的車門與車廂端面有點距離,對於全列車而言,車門與車門之間的距離因此較為平均,是英國常見的通勤導向設計。不過車門並未與月台等高,歐洲鐵路的車門與月台幾乎都會有不小的間隙,遇有身障人士時,和臺鐵一樣,站務人員會出動輔助的坡道來協助。

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▲車門配置並未在端面旁,讓整列車每個車門的距離較為平均些 [04]

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▲車側近距離觀察 [05]

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▲車廂端面處不設車門 [06]

Class395型的列車名為高鐵,最高營運速度只有225km/h,只比英國城際鐵路普遍的200km/h快25公里而已,但仍是所有英國火車之中最快的。為了表達它的「快」,在部份車廂無車窗的黑色區塊中,印上了幾個英國運動員的簽名放大版,並標上「不列巔最快」的雙關語。

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▲「不列巔最快」的運動員簽名放大版1 [07]

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▲「不列巔最快」的運動員簽名放大版2 [08]

除了不列巔最快的運動員簽名,Class395型還被頒了「維多利亞十字勳章」,印在第一節車廂。這個勳章是頒給戰爭裡驍勇善戰的軍人,如今也頒給了火車,當然也是英國限定。過了海底隧道到對面的歐陸,高速鐵路的速度通常都是300km/h。

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▲第一節車廂的維多利亞十字勳章圖樣 [09]

Class395屬電聯車,採6節一組的編制。目前Class395營運的區間為半小時一班車,離峰時段多以單組的6節車廂運行。若有需求時,可以6+6,兩組聯掛變成12節車廂。當流線造形的車頭兩兩併聯時,畫面就像是日本JR東日本新幹線常見的「車頭對車頭」聯結方式,有人說好像火車在玩親親。這種列車對嘴畫面,除了東日本新幹線之外,現在英國也看得到了。

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▲兩組併聯時,車頭與車頭的連結,如同東日本新幹線的列車對嘴畫面 [10]

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▲車頭與車頭之間的連結特寫 [11]

車內的而計呼應車身的顏色,座椅是藍紫色的絨毛椅,不過座椅未附頭枕巾,這應該是英國鐵路的慣例。另外,英國的火車還有幾個特色,第一是座位通常不能往後躺,第二是座椅的方向固定,無法旋轉。因為火車不一定都是往前開,有時候遇到特殊路線或終端式車站,火車隨時會改變方向。最常見的座位配置方式就是「中央伍為準靠齊」,中間座位的方向剛好相對,相對的座位,中間通常會擺一個吧台桌。如果沒有吧台桌,普通座位也附有收納的小桌。

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▲車內設計,座椅的朝向以中央為界,兩邊的座位朝向不同 [12]

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▲中央區域座位的吧台桌 [13]

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▲每個座位後方都有收納式小桌 [14]

頭、尾車廂設有無障礙空間,原本設有座位的空間,改置兩張摺疊椅,平常是收納狀態,沒有輪椅使用又遇到人潮高峰時,可以提供比較多的座位。這條高鐵路線的車廂,並未像台日的「自由座」和「對號座」車廂,而是像臺鐵一樣,全車混合著自由座和對號座。所以人多的時候,每節車廂都可以站人。

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▲無障礙空間的摺疊椅 [15]

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▲入座前請先看一下頭上的顯示器,如果座位被預定,顯示器會註明 [16]

通勤式的設計,座位區和車門區並未另外隔間,算是高鐵家族比較少見的空間配置。雖然沒有明顯的隔間,但藉由紫色的弧形扶手和玻璃的設計,製造輕隔間的效果,有點類似機場快線鐵路的調性。而車門旁的大型行李置放區,也熟見於許多機場快線。這條高鐵雖然沒有經過機場,但卻經過許多國際車站,某些方面而言,也和機場的功能差不多。

車內的LED顯示器,設計在車門區域以及座位中段區間,不管坐在哪裡,都能掌握列車的到站訊息。不過到站廣播也相當清楚,筆者在英國鐵路遊歷數十天,不管是人工還是電子播音,每次停站前都會有到站廣播。

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▲車門旁的大型行李區,設計類似機場快線 [17]

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▲車門與座位區沒有隔間,而是由弧形扶手和玻璃製造的輕隔間概念 [18]

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▲座位區中段的LED到站顯示器 [19]

筆者跑到人比較少的尾車,同時也是無障礙車廂,類似臺鐵的無障礙廁所也見於Class395的車上。有趣的是,在廁所周邊,只要是閒置空間,都會設置摺疊座位,想盡辦法讓每個乘客都有得坐。

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▲無障礙廁所,以及一旁的摺疊椅 [20]

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▲只要有空間,就會設置摺疊椅,盡量讓每個人都能坐下來 [21]

目前Class395型列車行駛於倫敦至肯特郡的路線,由東南鐵路公司營運。起點站是St Pancras國際車站,行經HS1高速鐵路線,高速的終點是Asford國際車站,接著再轉入至普通鐵路的區間。起終點的St Pancras及Asford兩座國際車站的介紹,將在歐洲之星的文章一併刊出。

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▲St Pancras國際車站,維多利亞的建築,外觀相當霸氣 [22]

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▲停靠在St Pancras車站11、12及13號月台的Class395 [23]

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▲月台上的資訊顯示器及Class395列車 [24]


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