眾所企盼,在統聯客運大手筆斥資一億多圓下
專屬於台中市的低底盤公車已經掛牌上路了
趕在2009年封關之前,讓這批巴士奔馳於公車族微笑的酒窩中
並以「台中有愛,乘車無礙」為訴求,寫下台中市公車歷史性的新頁

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台中市公車的演進歷程,統聯客運無礙扮演著關鍵性的角色
早在第一期高潛力公車實施時,全新的「綠觿龜」大軍率先擦亮了市民的眼睛
將原本積弱乏振的市公車系統,注入活力的新面貌
接著24小時營運的台中港路幹線公車(83路)上路,再一次扭轉台中主幹線的公車形象
並吸引台中客運88路的投入與競爭,以及更多幹線公車的闢設,開創了大量客源
(關於台中市公車近年史,詳拙文《台中市TTJ捷運公車及市公車67路,八路齊發!》)

隨後在TTJ的實行下,標得多條路線的統聯客運
由於沒有購買新車,立即浮現「車荒」的窘境
只好抓幾輛專跑國道的大巴士來跑市公車
卻也造成另一波無心插柳的驚艷

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01▲因為TTJ投入大批市公車,部份市公車路線只好先抓幾輛國道大巴代打(圖為77路)

統聯客運TTJ的57路,向台北市光華巴士租來一輛低底盤巴士來營運
當時四面八方就傳來統聯對低底盤巴士有濃濃興趣的傳聞
再估計車體打造的時間,今天這批全新的低底盤巴士,簽約日期應距離TTJ上路不久後
也就是說,統聯客運租用光華低底盤巴士時,應該也打算要買來自己玩了

當然政府的補助也是推手之一
在政府實施低底盤公車的「購車優惠」時,台中、台南、高雄均有提出申請
最後由台中的統聯客運市公車鳴出第一砲,在2009年底讓低底盤公車上路
並接續在台北、嘉義之後,成為台灣第三座擁有低底盤公車的都市

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02▲在中港轉運站停放整齊,準備典禮開始的統聯低底盤公車(部份)

選在2009年12月15日早上10點50分
統聯客運在中港轉運站替這批低底盤公車辦了一場新車啟用記者會
只是「早上10點50分」這時間選得太好了,照理說筆者是無法參加的
在心有不甘的情況下,決定「提前」殺到中港轉運站碰個運氣
皇天不負苦心魚,筆者9點多到場,18輛全新低底盤公車已經排排就緖
統聯客運從上到下,正張羅著即將開始的記者會,並恭候小強市長的駕到
雖然筆者搶在第一時間拍攝,但時間有限的我,只能匆匆拍個幾張就閃人
加上現場許多工作人員正忙著綵排
筆者的拍攝雖經同意,但也不好意思太大力的干擾現場的運作
所以下面的照片,只能盡善,無法盡美;細節部份就留給以後的機會吧

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03▲距離記者會開始還有約2個小時,現場工作人員正張羅著一切

統聯這批低底盤公車計有18輛,明年會再進12輛
車體為對岸生產的「金龍汽車」,與光華、中興低底盤車同廠商
每輛造價680萬元,政府補助120萬,算一算補助部份並不多
但統聯仍願意斥資買下,實在讓人感心

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04▲統聯低底盤公車為對岸的金龍汽車,與光華、中興等低盤車同廠商

先來看看外觀設計
以統聯全車青蘋果綠的標準塗裝而言
筆者先前便好奇,這身綠蠵龜裝若是穿在金龍的低底盤的身上,會好看嗎?
但現場目賭後,其實還頗具姿色

車頭依然是近年大家最愛用的微笑造形
但車燈做了些修飾,大燈四周佈設了一顆顆LED光
讓它們的眼睛看起來格外耀眼

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05▲統聯低底盤公車車頭設計

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06▲全車青蘋果綠的低底盤巴士塗裝,其實不難看

車尾部份與其他巴士無太大差異
不過上方與車頭同樣尺寸的LED,也是台中市的第一次
但與台北金龍車一樣,冷氣配置均在車尾處
讓車尾與最後一排座椅間留了不小的距離
無形間也減少了一排座位的空間

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07▲青蘋果綠的低底盤公車車尾,以及與車頭同尺寸的LED

眼尖的網友可能已發現,統聯客運「Ubus」的Logo,有了不小的變化
一來字體變得活潑了,也加入了紅色色系
整體來看,竟與耶誕色系相似,也剛好迎接12月的耶誕氛圍

雖然全車青蘋果綠的塗裝不難看,但車側的標語也太多了些
車門側是「台中有心  乘車無礙,開啟低底盤公車新紀元」
司機側更好玩,寫的是「台中市民福氣啦!低底盤公車啟囉」
以往統聯市公車車側大多只有一句標語
從最早的「統聯條條經朝馬」,到最近的「本車經中港轉運站」
這次一下子貼了四句標語,老實說有點太過
再不然就是可用綠色底帶配上白色文字來呈現
相信會比現行直接貼上紅字要好看得多

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08▲車門側標語「台中有心  乘車無礙,開啟低底盤公車新紀元」,以及Ubus新設計

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09▲司機側的標語,「台中市民福氣啦!低底盤公車啟乘囉」

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10▲司機側,啟乘的「乘」字特別用輪椅圖示來呈現

低底盤公車最大的賣點,就是它上、下車不需要再經過任何的階梯
從地面到公車,只需要「跨一步」就可上下車
對於行動不便的老人家來說,非常體貼
司機也不必因為老人家上下階梯步履闌珊而大發雷霆
加大的車門,也讓尖峰時段的上、下車速度變得更順暢

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11▲無階梯的低底盤公車,上、下車只需要「跨一步」

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12▲前門的禁止站立區域,使用灰色底,與北市黃底警戒色不同

同樣地,統聯這批低底盤公車,後門也設有輪椅渡板,也是低盤另一賣點之一
所以各家業者的低底盤公車發表會,不約而同都會來場「渡板秀」
統聯的這塊渡板是開闔式,需要手動操作
但筆者好奇的是,台中市的人行道機車橫行
公車站牌被擠到小角落或水溝邊更是常態
屆時若真需操作渡板,恐怕會是司機最大的夢饜

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13▲後門的輪椅渡板,為開闔式的手動操作

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14▲後門輪椅可經由渡板上車,進入全平面的車內

進入車內,採用的是全車單一平面的設計,也就是全低式的低底盤
以筆者在台灣所看過的全低式低底盤巴士來說
統聯這批金龍車的車內配置真的該豎起大姆指
就後排來說,取消了倒數第二排的相親座
除了倒數第三排位於車輪上方的座位踏階較高外
其他的座位,踏階並不高也不陡也不危險
座位的置腳空間很足夠,甚至可用「寬敞」來形容

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15▲全車單一平面的設計,也就是全低式的低底盤

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16▲就後排來說,統聯這批金龍車的座位配置,筆者認為相當不錯

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17▲後排只有位於車輪上方的座位踏階較高

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18▲倒數第二排通常會採對看的相親座,統聯不但取消,而且空間還相當寬敞

車內座椅全數使用紅色系,不用顏色來區隔愛心座與一般座
其實就低底盤公車而言,前排座位數大幅縮水是共有的現象
加上需騰出空間給輪椅,殘留下來的位置,通常是留給行動不便人士的愛心座

另外,車內所有的手扶立柱及橫桿,全數使用黃色系
唯一反向的前輪後方座位亦加大處理
加上地面的淺藍色系、冷氣出風口造形等
種種硬體與光華、中興等的金龍低盤巴士均相同
不難嗅出同一家族的脈絡性

當然,車上有所硬體一應俱全
例如LED站名播報系統,以及台灣通卡讀卡機等台中市公車必備的設備

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19▲從車尾望向車頭方向

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20▲加大處理的前輪後方之座位

車上的路線圖,亦使用燈箱方式處理,晚上會發光
但因台中市公車採用里程計價制,除了路線圖外,還需提供該路線的梯形票價表
為了放置票票表,便吃掉許多行車路線圖的版面
其實可以設置更多的燈箱來放置這兩項資訊,不一定要同擠一室

手拉環部份,也向台北市公車跟進,也就是可以放置廣告的透明拉環
目前所有的手扶拉環均是「低底盤公車/愛心啟乘」字樣
可說是處處充滿了「低底盤」以及「愛心」

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21▲路線圖及梯形票價表,設計在同一面燈箱,造成路線圖版面空間不足

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22▲透明的手拉環

統聯這批低底盤公車,將全數投入83路營運
未來可能會以行經醫院的路線為主,或者打散分配也不無可能
畢竟統聯市公車蠻多條路線都有行經大醫院
如61、77的中國醫大、73、85的中山醫學院等
但率先使用在83路,無非是想捥回中港幹線的霸主地位
(目前中港幹線88路比83路多太多了)
在良性競爭的情況下,台中客運會不會也跟進低底盤公車?我期待

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23▲再看一眼低底盤公車

先前,某家平面媒體曾報導,12月18將有18輛低底盤公車上路
而且包括「統聯、仁友、全航」三家,引起相當的關注
但是12月15日的記者會,證實了這18輛低底盤公車全被統聯客運包下了
不知是當時記者資訊來源有誤?還是仁友、全航等業者也有打算購入低底盤公車?
總之,依台中市府的說法,明年台中市將有54輛低底盤公車
目前已知其中30輛為統聯客運所有,剩下來的24輛,獎落誰家?
光猜無益,還是務實一點,拭目等待吧


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