台中市福安路悄悄地出現一條專用道
三線車道的路寬,左右兩邊給雙向車流使用
中央一線車道,則披上「公車專用」的大衣

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台中市這條公車專用道總長度為610公尺,不太長
主要提供統聯客運龐大的車隊使用
在此之前,全國僅台北市設有公車專用道
而嘉義縣市原本規劃的BRT(公車捷運)專用道
囿於國內法規,只好也改公車專用道
但初期的BRT班次僅10-20分一班車,使用率太低
垂楊路一帶又因專用道設置,造成不小的交通衝擊
(和亂停車的惡習脫離不了關係)
為增加專用道的使用率,又將公車專用道,變更為大客車專用道
凡載人之遊覽車、公務車、交通車、校車等大客車,均可行駛
(詳見前文「嘉義市公車捷運系統」)

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▲福安路公車專用道全景

福安路位於台中港路三段與福科路(原青海路三段)之間
道路長度不長,是中港福科兩條平行主幹間的聯絡道
專用道的終點,福安中港路口,即為統聯客運中港轉運站

福安路 

以往,統聯位於朝馬的轉運站兼具休息站功能
南來北往的自家車隊,幾乎是必停交流道旁的朝馬轉運站
除了供車上旅客休息、購物外,也提供轉乘的機會
此舉後來引起其他業者效仿
不過朝馬陸橋一帶的交通狀況從來沒好過,統聯車隊又太龐大
加上朝馬轉運站用地屬台中市十二期重劃區,早晚都要被拆除
2005年7月,統聯客運朝馬轉運站舉家遷至中港轉運站
這座統聯為自己量身訂做的新轉運站落成後,才讓朝馬交通舒服些
但也讓活躍於朝馬的統聯車隊
轉移到中港路三段、安和路、福安路之間,形成新的交通問題
為了整頓這批青蘋果綠的大軍,台中市府將福安路撥出一條專用道
將大巴士、小轎車及小綿羊雜處一室的路況,調整為各居其所的分流
原本路寬20米雙向2線道的福安路,改劃為雙向3線道
福科路往中港路方向設置2線道,一線為公車專用,一線為混合車道
這條公車專用道,也成為台中市的唯一

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▲公車專用道終點,前方橫向為台中港路三段

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▲公車專用道起點,前方橫向為福科路

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▲福安路公車專用道的設置乃為了統聯客運的車隊

朝馬位於台中交流道東側邊上,匯聚了眾家國道客運
中港轉運站則位於台中交流道西方1.5里的福安里
統聯毅然搬離朝馬,另立新居的做法,也造成不少話題
不過中港轉運站規模龐大,不論是佔地或建築
都是全國最大的交通轉運站,且為單一業者所有
雖然2006年,統聯又復於朝馬擇地搭起車站,但僅是中港的輔助性質

統聯挾著勢力龐大國道客運車隊以及六線的台中市公車(註)
透過轉運的方式,將統聯的國道路線倍數擴張
只要有國道經過的地方,中港轉運站幾乎都能帶你去(當然還是有到不了的地方)
每次看到福安路、台中港路「青一色」的統聯車隊
就好像觀賞一部千軍萬馬排山倒海的大場面電影般
(註:統聯台中市公車共八線,但61、85兩線未經過中港轉運站,故不計入)

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▲統聯客運中港轉運站,建築雙側都是靠站月台

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▲統聯車隊魚貫從專用道駛出,準備進入中港轉運站

目前統聯大軍多安份地魚貫進出這條公車專用道
就現場觀察,下國道的統聯巴士常會被紅燈「匯集」
綠燈一到,匯集成批的車隊便浩浩蕩蕩踏上專用道
一波青軍壓陣後,公車專用道便恢復短暫的平靜
如果您剛好經過這條路,卻沒看見半輛巴士時,先別急著開罵
因為車隊隨時都可能會出現在你背後

只是仍有許多路上我最大的小型車駕駛
不理會交通標線,不把專用道當一回事,佔用情況非常嚴重
這點和嘉義的BRT情況一樣,甚至佔用駕駛回頭過來找記者罵司機
記者媒體也不明就裡跟著數落,類似的交通新聞太多了
也難怪台灣的交通始終是團亂字

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▲公車專用道仍時常遭大小車輛占用

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▲專用道的統聯客運常是集結成批再現身

在福安路的專用道之前
台中火車站前的建國路上,其實也有一條「公車專用」的車道
但個人認為,這條車道僅供台中車站前的巴士候車亭使用
且長度太短,僅35公尺
與其說為公車專用道,更像是公車站專用道

或許有人會質疑,政府為了民營業者劃設專用道,是否恰當?
但不可否認的是,統聯車隊集結在台中造成的交通問題也是事實
就正向來看,轉運站的設置也帶動了周邊的商機
也讓更多人有機會踏上台中的土地,並親近、認識台中
統聯所經營的8線台中市公車,也扭轉了台中公車的形象
專用道的劃設,除了讓車輛分流,也提升安全
加上福安路的專用道僅供單向,位於道路中央,未設置車站
只要民眾不要併排停車影響動線、車輛安份在自己的車道行駛
必定能營造井然有序的行車環境(←天方夜譚)

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▲傍晚的福安路公車專用道

其實台中市原本打算在台中港路闢建公車專用道
當時逢高潛力公車一、二期如火如荼展開之際
台中市公車前景看好,業者也頗具信心,想要衝出一番成就
以台中港路的環境而言,公車數量多,但不若台北市那樣塞
應該很適合設置公車專用道,加快公車的移動速度
雖然會壓縮現有車道,但這也是轉移私有運具的手段之一
也可防止愛亂鑽的小綿羊和愛飆車的公車在慢車道互A然後歐衣歐衣
後來因同期的自行車道工程成效不佳,被罵得很慘
市府擔心公車專用道也會被叮得滿頭包,於是緊急煞車
撥下來的經費也挪至其他項目
現在市府網站裡,相關新聞很神奇的竟然全部不翼而飛
只留下少許無關痛癢毛絮......

現今解決台中港路交通問題之道,藍線捷運是強心針
這又是另一番話題了,有機會再談吧

 

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