西濱快速公路中段
沿途經過彰化縣、台中縣、苗栗縣、新竹市四縣市
對於台灣西海岸及台中港區的交通助益良多
然而,本段的台61,最惡名昭彰的莫過於那紅綠燈了
大量的平交路口,也導致車禍案件層出不窮...



台61西濱快速道路,北起台北八里的台北港
南迄台南市二等七號道路,全長300多公里
其中新竹市南寮-浸水橋因為穿越保護區遭擱置
加上南寮都市計畫區解禁,目前暫無興建之可能;
彰化海線南部(芳苑、大成、王功段),已在辦理設計,何時通車還不曉得
依這兩個斷層路段來劃分,台61可以分成「北、中、南」三段
北段由起點八里港開始,經林口、大園、觀音、新豐到新竹市的竹港大橋止
中段由新竹市浸水橋開始,經香山、竹南、通霄、大安、清水、台中港、彰濱到鹿港
(其中白沙屯-通霄南灣約8公里未通車,亦在設計階段)
南段則由雲林北端的西濱大橋開始,經台西、東石、布袋、北門、七股到台南市北

上回介紹了台61西濱快速道台南七股-雲林湖子內,即「南段」的範圍
這次就接著記綠新竹浸水橋-彰化鹿港福興的「中段」部份
原本的文章是一次寫到底,寫完了才發現字數過多,可能讀起來會有點累
因此拆成二段來介紹,分為上、下兩集
分段點就設在白沙屯,也符合目前中段的通車現況

為了方便下文的敘述,同樣地,亦附有圖說一張,方便對照



台61香山-白沙屯段,可謂西濱快速公路的始祖,也是試金石
於1995年率先通車美山聯絡道(今風情海岸)至香山聯絡道這一小段
爾後竹南-白沙屯,以及美山-浸水橋相繼通車後
台61的功能被視為北二高(國道三號)往南延伸的替代道路
(當時中二高還在設計階段)
連結國道三號香山交流道與台61之間的香山聯絡道,今日的景像是路大車稀少
但在十年前,它可是相當重要的道路

前面廢話這麼多,現在就讓記行正式開始吧
首先是臨時起點-浸水橋
浸水橋沒有被水浸過,是因為它位於新竹市的「浸水庄」
橋下有三姓公溪流過;浸水橋同時也是台15新線的終點(舊線則穿越浸水庄聚落)
台61也在此設置「西濱快速公路-臨時起點76km」的告示牌


台61西濱快中段的臨時起點,前方路燈即為浸水橋

從浸水橋一直到後龍大山的苗11線,都是平面式快速道路
(關於平面快速道路,詳文後敘述)
其中浸水到崎頂這段,完全是貼著海岸走
由南到北分別經過了香山濕地、南港濕地及崎頂海水浴場
這些濕地,平常是廣大的灘地,可以在上面抓蛤蜊
僅每月一次的大潮,海水才會直接殺到堤岸邊,潮差達2公里之遠!
若於大潮時行經本段,那麼一路相伴的就是波濤的海水
頗有海岸公路的風情

新竹市最近極力推廣十七公里海岸風景區
位於西濱快旁的幾個景點,如風情海岸、海山漁港都一一出現在地圖上
尤其是「風情海岸」,位於台61西濱快與美山聯絡道的交叉口
來玩的人大多從美山聯絡道進入,車輛就直接停在西濱快的側車道
比較離譜者,完全無視台61身為「快速道路」的尊嚴
在快車道上邊開邊龜速欣賞風景,加上指標做得不夠好
路不熟的人直接在快車道路口猶豫者亦常有之,非常危險
甚至有飆車族騎著BuBu小機車,成群結隊攻入快車道,悲矣!


台61西濱快最早通車的路段:美山-香山段,最右邊車道為自行車道

台61西濱快最為人所垢病的,莫過於那紅綠燈
猶記大約十年前,通車之初,綠燈秒數長
從新竹到後龍、通霄走西濱快,非常順暢
唯一屏頸大概就屬竹南鎮的崎頂至龍鳳港這一段
當時,崎頂的平交路口多如牛毛,後來才又封閉了幾個路口
但目前從崎頂海水浴場到竹南聯絡道之間的6公里
仍有9座紅綠燈伺候著,平均667公尺就有一座紅綠燈
重點是,綠燈秒數都不長,通過本段平均要停個4-5次紅燈

新竹市段的台61,現在已被觀光化了
到了竹南段的台61,則被「市區道路化」非常成功
路旁加油站、民宅、工廠陸續林立,家門口就是台61
若是外地人初訪此地,可能不會覺得它是一個「快速公路」
縱使如此,台61在竹南鎮的交通地位仍非常重要


台61竹南龍江街(龍鳳港)平交,側車道無時無刻都有車輛排隊等左轉

竹南也是台61西濱快與國道三號交會的地方
兩路相交呈「D」字型,直線是台61,國道三號則從外側繞過
形成二個交會點,北邊的交會點設有一座簡易交流道(西濱交流道)
南邊第二個交會點南方,即為竹南交流道
竹南交流道沒有落在台61,而是在新蓋的竹南聯絡道(省道台1己)


台61與國三的南邊交會點,左邊(南方)即竹南交流道

一路紅燈停到此,也接近竹南鎮尾了
再往南過了中港溪橋一直到大山/外埔漁港的平交路口
中間有6公里的路程,沒有任何紅綠燈
可以抒解一下香山竹南被紅燈堵得火冒三丈的怨氣

大山,屬後龍鎮的一個聚落
一般人對它的印像就是有座古樸的大山火車站
台61在大山原本有3個平交路口,後來126縣道改為立體交叉後
從苗11平交(101k)至白沙屯(112k)計11公里的路段
均已成為封閉式快速道路


126縣道平交已立體化,圖中高架橋即126縣道,地上還有當年平交標線的痕跡

大山南下到白沙屯,在過了後龍溪後,開始入山
也是台61全線唯一的山區地帶,時而左彎,時而右拐,在山裡蜿蜒而去
不論是騎車、開車,奔馳在這段山區,總讓人心曠神怡
為了爬山,快車道也比照高速公路,在赤土崎一帶設有重車專用的「爬坡道」
這應該也是台61全線唯一的爬坡道吧

這11公里的路途中,共有2座交流道-龍港及中和里,均為立體交叉
龍港交流道銜接台6線終點,可通往國道三號後龍交流道
中和里為苗33線上的小小聚落
公路總局的地圖一直標示為「苗33線平交」
事實上,自通車以來,這處交流道一直是立體交叉
前幾年曾寫信建議更正網路的圖示,得到的答覆卻是
「經查,苗33線確屬平交路口,網路所標並無錯誤....」
我很好奇是哪位眼睛不太好的官員勘查的


台61後龍-白沙屯段於山區的大彎


苗33線交流道,自通車以來就是立體交叉

到了白沙屯,台61平面匯入台1線
在古早的時代,中二高未通車時,每逢年節假日,白沙屯「必塞」
大批的車潮由台61轉進台1線
加上台1線在白沙屯有幾個急彎,限速亦僅50km/h
有時一堵就是1個鐘頭,甚至一路堵到通霄去
直到國道三號中部路段通車後,白沙屯才恢復了昔日的寧靜

白沙屯到通霄這8公里的路段,暫時還沒有台61的影子,由台1線替代
先前的方案是共線,里程牌也出現台1、台61共用的情況
最近台61已確定要走自己的路,里程牌共同的情況也取消了

但平心而論,白沙屯-通霄的台1線,路寬達30公尺
除白沙屯段外,全線佈設雙向3車道共計6車道,外側還有寬廣的路肩
也沒有急彎、陡坡,路況良好
加上一般道路的規格,紅綠燈不必全部正常運作,幾個小路口只是閃黃燈
(平面快速公路則是每個路口的紅綠燈正常運作,應是安全考量)
8公里的台1線,被紅燈攔劫的路口,竟比台61竹南段還要少
跑起來的順暢度,也比台61竹南段還要流暢

白沙屯-通霄的台61線,已進入設計階段了,預計2009年動工
可能會走山線,全長8.8公里,工期估個5年,順利的話2014年可完工
2014年……現在才2007年……


白沙屯-通霄段的台1線,路寬好開,右邊為台鐵海線


通霄南灣以南至彰濱路段,將於下集發表
走完了香山-白沙屯的台61西濱快之後
補充一下「平面快速公路」的種種吧
要先聲明的是,我並非土木專才,也非交通科系出身
以下的論點,僅就小老百性的長期觀察的角度來談

「平面快速公路」兩三事

台61西濱快,在美山聯絡道與香山聯絡道間,是最早設計/通車的一段
包括其後續路段,所有的路口均採「平交設計」,因此佈滿了紅綠燈
是全台灣第一條「平面開放式」的快速公路
為何設計成平面,據說是附近居民抗議,但香山海濱民宅少
西濱路線所經,均非香山、美山的主要通道
頂多就是零星的漁民會去濕地抓蛤蜊、養牡蠣
沿線兩旁,也沒有緊臨的社區、民宅
且其土地因臨海多沙,不利耕種,多為荒地
以我的推斷,先通車的這段「平面快速道路」有可能是實驗性的產物

「理論上」,平面快速公路也可以很安全
為了它,公路局也設計了許多專屬的號誌及規定
例如「左右轉車輛,行駛側車道」,車輛得由路口附近專屬的出/入匝道進出
所以每個平交路口均有「快車道禁止左右轉」,以免阻礙快車道直行路權
「前方號誌,減速慢行」的標誌,在這條路上亦大量被運用
為了安全,現在又在每個路口前100公尺,設立「前方號誌紅燈」LED
讓駕駛人提早減速因應


平面快速道路的警示標誌

除了警告標誌林立外,號誌方面也有幾個特別的設計
1. 紅綠燈採Y型懸臂,燈箱為直立式,有別於一般街道的T型懸臂橫躺式
 Y型懸臂可以「伸」得比較長,紅綠燈便能落在快車道中線上方;
 但是新竹海邊風很大(台中港也不遑多讓)
 尤其冬天的九降風(瞬間風力9級,直比颱風的陣風)
 時常可見到紅綠燈在風中搖曳的姿態
    另外,直立式紅綠燈可能也和國人習慣不符
 如慢車道5顆燈長長一條「吊」在空中,常常被超載的貨車給撞歪
 近年已陸續改回T型橫躺式了

2. 剛通車時,為了讓快車道暢行無阻,綠燈秒數非常久,以減少停紅燈的次數
 與其交叉的橫向道路,除了重要的聯絡道外,其餘都是鄉間小道
 因此大量採用「感應線圈」的方式
    在側車道左轉待轉區及橫向叉路的路口上方,都設有感應線圈
    為了方便辦視,也在地上畫了白框「S」的標線,讓車輛對準
 每當有車輛停在感應線圈時,快車道便會在1分鐘內變成紅燈
 行人穿越時,也在路口設置穿越按鈕,作用和感應線圈相同
 但近年來這些玩意兒大量被消滅,原因不明
    感應線圈消滅後,快車道的綠燈秒數也隨著縮短
    快速公路於是也就快不起來了


早期的Y型懸臂直立式紅綠燈,目前僅剩彰濱段平交路口還在使用


西濱快與美山聯絡道交叉,右側即為風情海岸,這裡也是最早通車的路口
紅綠燈則已改為T型懸臂橫躺式了

上面講了一堆,看似安全性的設置,若大家都能乖乖遵守
其實平面快速公路還是不錯的
平面快速公路最大的問題仍然是用路人的駕駛道德
闖紅燈、快車道直接左右轉、超速、行人直接穿越等
各式問題層出不窮,上面所列舉的每一項違規
任何一項均可能造成重大事故
尤其是夜間行車,你不知黑暗中的路口,會不會突然衝出什麼鬼的

如果政府有心,倒是可以編一個特別警察隊來照顧
(剛通車時似乎有類似的組織,總部設在南寮,全名似乎是西濱公路警察隊)
但現在想什麼也都是多餘了

隨著時間的推移
竹南鎮段被「市區道路化」,新竹市段被「觀光化」
加上原本特有的Y型直立式紅綠燈,陸續更換為一般的T型橫躺式之後
台61香山-竹南也愈來愈不像快速公路了

下面將台61西濱快香山-白沙屯所有平交路口的紅綠燈來個大集合
最後一張為了補齊版面,加進了白沙屯台1線的燈
排列方式由北到南,由左至右,依序排列


在公路總局網站裡,總是把平面快速公路的設計,歸咎於「居民抗爭」
或許「居民抗爭」是個很好用的推托之辭,但也顯見政府不重視台61的結果
哪一條道路在新建規劃時,居民會乖乖就範讓自己的土地被低價徵收的?
事實上闢路徵地,遇到抗爭在所難免,重點是政府處理的心態和方法為何
同樣是縱貫台灣的高快速公路,國道三號順利完成,台61仍斷斷續續
要是居民抗爭這麼管用,為何國道三號不會出現一堆「平交路口」呢?
若是將台61無法全線貫通的茅頭都指向為居民抗爭
我覺得有失公允


更多台61西濱快香山-白沙屯的照片請點我進入相簿
(包含南下路段所有平面匝道出口預告路標看板)


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