在車水馬龍、瞬息萬變的都市生活裡,人來人往的火車站,總是行色匆忙地深怕遲了一分鐘就少掉全世界似地令人喘不過氣來。台中火車站的高架工程,繪出那未來「先進」的藍圖,更添台中站區的煩囂。但就在車站對面,一棟被群樹包圍,座落在小巷底端的小火車站,同是臺鐵台中火車站的一體,名為「台中後站」的建築,卻彷彿是小鎮裡悠閒寧靜的小火車站。

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台中後站位於復興路端,利用的乘客多以當地居民為主。隱身在巷弄底端的後車站,接駁的乘客只見機車和腳踏車,因為汽車進不來,外面復興路也不好停車。而通往後車站的小巷,被群樹所包圍,就像是一座不知名小鎮的小火車站。

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▲位於復興路巷子底端的台中後站,被群樹包圍 [01]

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▲由後站端望向小巷,前方KFC即復興路 [02]

對比前站的巴洛克式豪華建築,台中後站簡單的斜頂平房,並帶有小巧的騎樓以及直立的長窗。騎樓頂棚上方,設有氣窗口。雖然不是木造建築,卻也帶有海線木造站房的一點氛圍和氣息。

其實台中後站原本是台糖鐵路「中南線」的起點,原名為「中南站」。這條糖鐵中南線,是當年台中市區與大里、太平、霧峰、草屯、南投重要的溝通路線,交通地位猶如今日的台3線台中南投段以及中投公路。但是五分車的速度慢,班次有限,隨著公路交通的發達,糖鐵中南線逐漸沒落。1959年八七水災沖毀烏溪大橋後,中南線便宣告停駛,不過中南站沒跟著消失,反而轉型成為「台中後站」,成為目前台中市僅存完整的糖鐵車站。

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▲原為糖鐵「中南車站」的台中後火車站 [03]

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▲台中後站雖非木造,卻有海線木造站房的氛圍和氣息 [04]

後站建築站內,挑高的大廳空間,相較於其他糖鐵車站甚至小火車站而言,不論是視覺或實際感受,明顯寬敞。現代化的電子設備如LED和LCD列車資訊看板,應有盡有;成排的自動售票機,透露了這座小車站實際上為運量前十名的大火車站。

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▲後站站內的空間及電子設備 [05]

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▲台中後站的人工售票窗口 [06]

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▲台中後站成排的自動售票機,透露了小車站實際上為大車站 [07]

自動化的閘門設備,也見於台中後站。從後站到前站,可透過連結月台的地下道通行。前站的囂鬧和後站的寧靜,地下道就是那時空的通道。

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▲台中後站驗票匣門後即為通往月台及前站的地下道 [08]

台中後站空間配置另一有趣之處,在看似驗票門的門口外的後門端,其實還有另一條騎樓空間。而這騎樓可通往原本的鐵路倉庫、現今整理為「20號倉庫」的文創基地。後門端,就像建築的後院,也擁有自己的小廣場。雖然廣場另一側,高架工程正如火如荼地進行,卻永遠也打擾不了台中後站的氛圍。

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▲後門與驗票門之間,尚有騎樓空間 [09]

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▲後門端的騎樓,通往20號倉庫 [10]

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▲後站後院的小廣場,台中鐵路高架工程正如火如荼進行中 [11]

未來台中車站高架工程全面完工後,後站建築雖然不會拆除,但進站動線可能會有調整,至少那座連通兩個不同時空環境的地下道,勢必將終止使用。不過筆者更期望當年糖鐵中南線可以復活,利用臺鐵的優勢,拉出一條新的臺鐵支線,沿著台3線的路廊連結大里、霧峰、草屯、南投。這條路線是傳說中的台中捷運紅線的範圍,但非得捷運不可嗎?誰說捷運才是先進?日本許多傳統鐵路捷運化、高架化後,功能幾乎和捷運無異。

如果厭倦了人潮接踵的台中火車站,下次改由後站進出,或許可以順勢抽換新的心情。



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