在20世紀的世界鐵道史,JR500系新幹線寫下了令人驚艷的一頁
不但列車時速創下當年的最高紀錄,優雅如飛機般的車身線條,更獲得一致好評
但強大的耗電力和車重,讓JR500系不得不提早退出光榮的舞台
目前僅剩的五組列車,悄悄地行駛於山陽新幹線各站停車的部份回聲號班次
即便如此,仍有許多鐵道迷為了它特地到山陽新幹線朝聖,風采依舊

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日本新幹線最經典的兩款列車中,第一代0系列的地位不由分說
另一款就是本文中的500系列車,以其戰機般獨特的造形而出眾
首列車於1997年投入運轉,此後十年間成為東海道新幹線最高級列車「希望號」的主力
但因為太過耗電,噪音也大,加上車內空間較狹小影響到舒適性
運轉還不到十年就啟動了退場機制
2010年3月最後一班500系列車告別了東海道新幹線
目前僅留下5組500系電車,且被縮編為八節車廂一組,擔任山陽新幹線部份的回聲號班次
曇花一現的經典,在東海道新幹線裡,是世人最不捨的印象

修長的車頭是500系最大的特色,俐落的尖鼻子長達15米
車頭造形猶如戰機般,駕駛艙的設計也融合了戰機座艙的造形
最特別的是,車頭長度在視覺的影響下,不同速度會有不同的長度
當列車靜止不動,它是修長而優雅的身影
當列車高速疾馳時,車頭又顯得短尖而銳利
但也因為這項特點,首尾二節車廂的座位因此減少,成為500系的致命點之一

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01▲列車靜止時,500系修長而優雅的車頭,是依戰機的造形而設計

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02▲駕駛艙擋風玻璃亦仿戰鬥機的座艙設計

除了車頭,車身也依飛機的樣式而打造,圓筒式車廂如同客機機身
整列500系新幹線,就好比是陸地上貼地飛行的飛機般
藉由飛機的風阻設計導入新幹線,提升列車的速度,進而成就了500系

500系列車另一特點為塗裝
因為開發者為JR西日本公司,所以塗裝有別於JR東海道一貫的設計
淺灰色底搭配寶藍色的線條,車窗的部位飾以黑色色帶
包括頭車也延續這種上黑下藍的基調,宛如JR航空公司般的姿態,教人著迷
列車頭尾兩端大大的「JR 500 WEST  JAPAN」正是它的身分識別

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03▲圓筒形車身的設計亦來自於飛機;頭尾兩端均有 「JR 500  WEST  JAPAN」的識別

筆者非常喜歡圓筒式車廂,車側的弧面就像火箭般
光是靜止在月台上就散發出獨特的速度魅力,真正飛奔時更不待言
小時候常會畫許多夢想國度裡的火車,最高級的車種大多會設計成圓筒式車廂
所以親眼目睹500系時,心中的悸動和興奮掩蓋不住,嘴裡總是掛著一抹笑

但也因為是圓筒狀,車門地板與月台間的距離相對也拉長
500系便在車門下方設計了一塊延長的小渡板彌補之
特別的是,日本火車的車門均不設計成全平面,就連無障礙專用門也一樣
據說是為了讓乘客更注意間隙,才設計出這小小的一階梯

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04▲因為圓筒式車廂的緣故,車門地板外設計一塊小渡板

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05▲無障礙的第七車廂加大的車門,以及優美圓筒狀線條的欣賞

車外的目的地電子行先均改成雙色LED面板
跑馬燈的資訊除了車次和目的地外,中間停站也會輪播
目前500系電車均行駛山陽新幹線最慢速的站站停班車回聲號
中間停靠站也就特別密集

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06▲500系車側LED顯示器,圖為站名及列車名

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07500系車側LED顯示器,亦會輪播中間停靠站

走進車內,圓筒狀的弧形的視覺效果更為深刻
一般火車的平整車門,在500系身上卻猶如飛機機艙門般
車內的配色以淡紫羅蘭色及淺灰色相互搭配
帶點黃色的燈光照明,讓車內不論哪個角落,都散發著高雅的氣息
這股氣息,也可說是日本新幹線共同的特質,不論是哪種車、哪種裝潢

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08▲走進車站,圓筒狀的弧形效果更為深刻,車門更猶如機艙門般

日本火車多有二種以上的艙等,常見的是普通艙和Green Car(即商務艙)
500系電車,兩艙的配色和裝潢均不太相同,最明顯的是走道門
普通艙走道門為單扇單開式,門中央一道狹長玻璃窗是它的印記
Green Car則是雙扇雙開式,所以擁有2條狹長形落地玻璃窗,很容易區別彼此

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09▲廁所及走道空間,前方單扇單開式走道門為普通艙

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10▲車門間空間,前方雙扇雙開式為Green Car

日本是個很愛抽煙的民族,香煙販賣機在街上出現的頻率甚至更勝於飲料販賣機
所以500系電車內也安排了一間吸煙室,我想空調應該是獨立的
對於癮君子和不吸煙的人而言,未嘗不是好的選項

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11▲玻璃隔間的吸煙室

雖然500系有Green Car的設計
但現階段行駛於山陽新幹線的回聲號班次均改為全車普通艙
JR西日本也乾脆來個大放送,原Green Car的車廂均保留,並視同普通艙
筆者也非常幸運地在來回的班次中劃到原商務艙的車廂
而且劃位之時完全不知道,進了車廂還一度懷疑自己是否走錯地方

商務車的配色採用大地色,均屬帶點金色的土灰色(實在難以形容這種顏色)
粗壯的沙發椅一看就覺得很好坐,實際坐過後更恨不得搬一張回家
不論是頭、腰、足等部份,都妥善地照顧到了
中央置手處特別寬大,和不認識的鄰座乘客能保有一點空間
長途搭乘時根本就是一種享受

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12▲原Green Car車廂的沙發椅特寫,筆者恨不得搬一張回台灣

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13▲目前Green Car車廂均被作為普通車艙來劃位

車內空間的「圓筒狀」非常明顯,這點又和飛機很類似了
但也是因為上、下部內縮的原因,車內空間被受限
雖然筆者搭乘時一點感覺都沒有
但或許就差那麼一點公分毫米的空間,就被日本人視為空間壓縮,成為淘汰的原因之一
也顯見日本人做事幾近完美的要求和精神

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14▲車廂內的圓筒形構造非常明顯,猶如飛機客艙般

天花板的設計均是盡量簡單,以避免空間再度受到壓迫
行李架簡單地只設計一道排氣孔般的鏤空
照明燈也是兩排頭尾相連的日光燈條
比較特別的是車窗柱的部位,飾以淺棕色的摺紋布材
全車雅緻的質感,這項飾材佔加了不少分數

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15▲天花板的空間設計以簡單為主,避免空間再度受到壓迫

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16▲車窗間飾以摺紋布材,更增添雅緻的質感

普通車廂的設計則以淡紫羅蘭色系為主
從座椅、走道、車窗間布材均是浪漫的紫色系
2+3的配置以及渾圓豎直的座椅,可說是新幹線普通車廂的標準樣貌

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17▲普通艙的設計改為淡紫羅蘭色

筆者搭乘的車程是新大阪站至西明石
也體驗到所謂「豪邁」關西人的風格
基本上就跟台灣的火車無異,三三兩兩在座位上大聲喧嘩
還有許多人把椅子轉過來變成四人或六人的相親座,以方便打牌或聊天
更別說是小孩子跑來跑去,穿著棒球衣還戴棒球手套只差沒投伸卡球
新大阪一到,大家一哄而散,留下殘局般的車廂
和回東京的東海道新幹線滿座卻出奇安靜地3個小時,宛如兩個國度

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18▲熱鬧且吵雜的車廂,很多人把椅子轉成相親座,走道上則著棒球衣的小孩在玩耍


 JR山陽新幹線  新大阪站  

介紹完夢幻的500系新幹線後,再來看看筆者走過的車站
山陽新幹線是日本縱貫本州新幹線路網的其中一段
新大阪站以北是東海道新幹線,到了博多後接上九州新幹線
目前山陽新幹線擁有與東海道新幹線的直通車,也有與九州新幹線的直通車

對於山陽新幹線而言,筆者僅拜訪新大阪站及西明石兩座車站
基本上全是衝著500系而來的,所以安排這樣一個專程之旅
「新大阪」站有別於既有的大阪站,是為了新幹線而在郊區新建的車站
經過數十年的洗禮下,新大阪站周邊也和市區沒兩樣了
新大阪站目前正在整修當中,車站內部份區域甚至沒有空調,悶熱難耐
車站外頭則是繁忙的交通,感覺像是來到高鐵台中站的接駁區般

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19▲新大阪站體,基本上沒有過多的設計

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20▲新大阪站繁忙的交通情況

也許是假日尾聲的關係,新大阪站內許多的觀光客,每個人大包小包的「歐米阿給」
類似的場景頗像是星期日晚上的高鐵左營站,一種歡樂即將結束的氣氛

長型的車站空間,驗票匣門也設有好幾座
付費區外,一整排店家賣著大阪各式小吃
每攤章魚丸子都排得很長,筆者排到一半就放棄了
好在也先進入了付費區內,因為真正好逛的通通都集中在這裡
除了一堆火車便當專賣店外,更多的是名產專賣店,而且每家都擠了滿滿的人潮
目前台灣高鐵站也開始有類似的店,讓遊客不必在旅程中大包小包
所有的「阿米呀給」通通在火車站解決,一舉數得
鐵道迷最愛的火車周邊商品,在這裡也一應俱全

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21▲新大阪車站眾多驗票匣門的其中一座

當然付費區內該有的訊息也不能少
新大阪站目前的列車資訊多為三色(紅黃綠)的LED面板
比起東京JR車站隨處可見的彩色LED,大阪的LED樣式則具有幾分台灣味

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22▲新大阪車站內的三色LED列車資訊;後方集中著人潮和商店街

目前新大阪車站由JR東海道新幹線負責管理
但所有的指標設計均以JR西日本的代表色寶藍色為主
大量藍底白字的指標,又讓人感覺到放大版的台鐵車站般
只是大阪的CIS共同識別系統做得好太多了,一目瞭然的方式讓人迷路也難

站內另一不時可見的是大型液晶螢幕,完全善用到極致
比如路線延遲、發車訊息等,都會在這些螢幕中即時顯示

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23▲站內指示為JR西日本風格的藍底白字;圈中可見滿滿的人潮和商店街

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24▲隨處可見的大型液晶螢幕可以顯示即時訊息

進入新幹線專用的區域後,有時可見一面牆的液晶顯示器
內容當然是新幹線最近發車的相關訊息
類似的顯示器在名古屋車站也看得到
總之就是無時無刻告訴你列車訊息,盡量不要讓乘客找火車找得頭昏腦漲

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25▲一面牆的最近列車的液晶顯示器

新大阪站為新幹線的始發站,同時也是東海道新幹線與山陽新幹線的交會點
重要性當然不在話下,目有3座島式月台和1個側式月台,分別編為20至26號月台
20-22號為山陽新幹線專用,23-26為東海道新幹線專用
月台本身的建築也沒有特別的設計,是日本月台的標準式範本

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26▲停放在20號月台開往博多的500系新幹線

雖然月台樣式普普通通,但「內在」卻非常優
尤其是新幹線車專用的多彩LED列車資訊,是多數新幹線車站的標準硬體
此外,為了適應每形列車的不同車門位置,除了傳統的牌面外
車門位置亦有可變式多彩LED顯示器,可依不同型的列車來告訴你車廂編號
包括列車目的、車次等訊息均一併秀給大家看

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27▲漂亮的多彩LED顯示器,是新幹線月台必備的設備

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28▲傳統的車門位置編排方式,乘客必須要先記該列車共有幾節車廂

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29▲新式的可變多彩LED顯示器,直接告訴你該班車的候車位置及其他訊息


 JR山陽新幹線  西明石站 

隨著500系從大阪出發,筆者選擇距新大阪60公里的西明石站為折返點
西明石站位於兵庫縣明石市,屬人口30萬的中小型都市
通往四國的跨海大橋-明石海峽大橋就在這座城市

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30▲由西明石站月台俯瞰明石市的一景

台灣高鐵最早的規劃,台北、板橋、桃園、新竹、嘉義、台南均與既有台鐵站共構
但考量了多項因素,最後僅台北、板橋與台鐵車站共構,其餘均為新建車站
山陽新幹線的西明石站,則與既有的在來線車站共構,但也有另地新建的車站
只要看到站名前有個「新」字就是了

雖然共構,但西明石新幹線站體與在來線是分開的
新幹線的站體是一片完全沒有設計的白色外牆,僅最上層藍色帶代表JR西日本
月台層的窗戶與站體結合在一起,看起像是一棟樓

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31▲高架的新幹線西明石車站,白色的外牆並沒有特別的設計

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32▲西明石車站及其前方的停車場和接送區

雖然新幹線西明石車站為高架站,但山陽本線(在來線)西石明車站仍維持平面
兩者之間也僅用空橋來連結,情況有點類似高鐵台中站與台鐵新烏日站般
只是在日本,新幹線和在來線均屬一家公司營運管理

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33▲通往西明石車站在來線的空橋(右),以及平面的山陽本線西明石站

在新幹線西明石站體旁的廣場,除作為接送區外,也是公車轉運站
雖然現場公車看起來並不多,但相關資訊和硬體設備卻一點都不馬虎
筆者在廣場僅拍到一輛印有明石代表的「章魚」巴士,不知是哪家公司的小巴
提到章魚,可愛的模樣其實來自於便當裡的菜色
因為西明石站販售的鐵路便當-章魚飯太有名了,常常讓人向隅(包括筆者)
自然而然,章魚也成為明石市的代表

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34▲印有章魚圖案的小巴士

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35▲公車轉乘月台

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36▲公車路線及票價的整合資訊,版面清楚且充實

進入站內後,大致亦無特別的裝潢,亦無挑高,一切從簡
但筆者認為,乾淨整潔的環境更勝於一切
只是在資訊顯示的硬體設備,西明石明顯差了一大截
驗票閘門的LED只有三彩,一次也只能顯示六班列車的訊息
畢竟是三線城市的車站,差別待遇非常明顯

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37▲西明石站一樓大廳

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38▲西明石站售票大廳及驗票閘門

西明石站比較特別的,說來說去還是「章魚」
在銀色+深藍色驗票閘門,有許多紅色的小章魚出沒在其中
尤其是雙開擋板的那兩隻,還蠻可愛的
(但可愛歸可愛,終究要進入人類的肚子裡XD)

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39▲西明石站驗票閘門有許多小章魚出沒,注意雙開擋板的那兩隻

日本所有的火車站均以自動驗票為主,但會保留一個有人看守的人工閘門
筆者持JR PASS,當然就得過人工驗票口進出站
在東京首都圈,站務看到JR PASS後,會90度躹躬並同時說出「阿里咖豆」(謝謝)
但在大阪、西明石,則感受到另一種精神力
所有站務瞄到JR PASS,會直接比出請走的手勢並附帶一聲充滿朝氣的「豆手」(請)
前者感覺像訓練有素的禮貌機器人,後者才是人與人的真實接觸

進入新幹線專用的候車區,和熱鬧的在來線候車區相比冷清許多
雖然新幹線候車區看起來比較舒適,但真的沒什麼人
月台層候車的乘客也只有個位數,不曉得平日上下班尖峰是否會有人潮?

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40▲新幹線候車區,非常冷清

西明石站的月台層同樣是日本車站標準樣式
從側式月台的頂棚斜向延伸至中脊線的鋼樑,其實兼作高壓電線的支架
這種設計一來可避免電線桿座落在月台區,二來也讓視野更寬廣
縱觀兩條停靠線、兩條通過線的四條軌道區域,幾乎沒有電線桿擋視線
當通過線的列車以極速穿梭而過時,除了聲音的「震撼」效果外
視覺上的精采也非筆墨能形容

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41▲日式標準的月台風格,共配有兩條停靠線和兩條通過線,圖為過站中的N700系

西明石的新幹線車站也許進出旅客真的不多
月台上的候車席非常少,木質的座椅也看得出來歲月的風霜刻痕
但為了冷冽的冬天著想,月台還是設有一座玻璃屋可以避寒

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42▲月台候車席及站名牌

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43▲月台上的玻璃屋,冬天可以避風雪

月台層有一面時刻表,認真看過後,也才知道為何新幹線西明石站這麼冷清
尖峰30,離峰60分一班車,完全是新幹線小站的寫照
而且列車停靠時多半會順便待避,所以靠站時間非常久,甚至長達5分鐘

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44▲西明石站時刻表,尖峰30分,離峰60分一班車

月台層的硬體設備也說明了這座新幹線小站的地位
LED列車資訊顯示器,僅為三色三行面板的設計
候車位置也不像重點車站會有可變資訊的LED顯示器
一切完全回歸傳統,乘客要先注意欲搭乘的列車是幾節車廂(編成)
再去找對應的候車位置

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45▲僅使用三色三行面板的顯示器,與其他新幹線車站有明顯的地位之差

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46▲傳統的候車位置標示(彩色數字者),燈箱中的「11」是「第11號月台」的標示

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47▲鐵軌中的空隙處也會標上候車位置的小牌子

此行的日本新幹線介紹到此結束,未來還會有幾篇日本的文章會發佈
五天的行程,文章寫了一年多還沒寫完(汗)
日後可能要減緩出草取材的速度了
要不然想寫的東西沒辦法寫,等到有時間寫了卻發現材料早就過期了
會是一種難以言喻的扼腕

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48▲筆者的JR500系指定劵以及JR500系新幹線的小模型

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