舊鐵路除了可以改建為捷運化區鐵路、地鐵、輕軌或BRT之外,英國劍橋郡的其中一條舊有鐵路結合了巴士及輕軌的特色,改建為導軌巴士(Guide Busway),並導入雙層巴士營運,稱之為The Busway。郊區路段行駛於舊鐵路改建的導軌路線,到了市區,例如車多路窄的劍橋市區,則又化身為一般的公車,發揮了巴士運輸的彈性效能。

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導軌巴士的本質上仍是巴士,只是在專用道上的兩側設置了「導軌」,而巴士除了既有的車輪,在車體外另外有「導輪」與導軌接觸。當巴士行駛於導軌路段上,行經方向全由導輪與導軌牽引,司機無須移動方向盤。因會有導軌的引道,所以專用道不用太寬,進入車站停靠月台時也不需要考驗司機的技術。先前介紹過的名古屋高架巴士(連結),就是導軌巴士。

劍橋郡(Cambridgeshire)英國地方制度的其中一座行政區,郡內轄有六個行政區,包括「劍橋市」(City of Combridge),也是劍橋大學的所在地。更精確地說,劍橋大學本身已和劍橋市緊密結合為一座「大學城」的概念。劍橋郡內的公眾運輸系統,僅有英國國鐵以及巴士系統,多數的運輸均需依靠公路,而且大部份都是郡內各地與劍橋市的聯結,劍橋市區的交通日益壅塞可想而知。但劍橋的旅次密度尚未達到輕軌、捷運的需求,因此採取了「導軌快速公車」的建設,並於2011年完工通車。

劍橋導軌巴士的營運名稱為「The Busway」,屬劍橋區議會所有,並由Stagecoach in Huntingdonshire(亨廷頓郡驛馬客運)以及Go Whippet(惠比特客運)兩家公司營運。路網總長約80公里,從劍橋郡北方的Peterborough,經過Sawtry、Huntingdon、St Ives等城鎮,以及劍橋市,一直到南方的Royston鎮。

不過這80公里的營運里程中,並非全程都是導軌路線。就路權而言,The Busway大致有「開放共用路權」、「專用道路權」 以及「導軌路線」。其中軌道路線的總長為25公里,是目前全世界路線最長的導軌巴士系統。事實上,導軌巴士的軌道路線並不是無中生有,而是由原本的火車鐵路所改建。日本富山港線鐵路從火車改建成為輕軌,英國劍橋的則將「劍橋-亨廷頓鐵路」改建為導軌巴士。

在80公里的總路網中,並未有從Peterborough到Royston的全程巴士,路網大致分為六條路線,其中A、 D、B、 R四線為驛馬客運營運,主要為劍橋市中心與劍橋郡各區城鎮聯結的長程路線;另有P、U兩線,為惠比特客運營運,屬劍橋市中心與劍橋火車站聯絡的短程市區線。(官方版路線圖

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▲行駛於導軌上的軌道巴士 #01

由於劍橋郡地廣人稀,因此導軌巴士所行經的大部份路線,都是荒郊野外的無人區,但又聯絡了劍橋郡的幾座大小不一的城鎮,再加上公共運輸政策的推動下,搭乘率相當不錯。營運的巴士,則有單層客車及雙層客車兩種。其中的「雙層客車」,曾讓劍橋導軌巴士成為世界唯一的雙軌導軌巴士,2016年曼徹斯特導軌巴士正式營運,也導入了雙層巴士,與劍橋導軌巴士成為唯二的雙層導軌系統。

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▲A路線營運的雙層導軌巴士 #02

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▲營運於A路線的雙層導軌巴士 #03

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▲營運於B線的雙層導軌巴士 #04

在英國,雙層巴士是相當常見的,除了倫敦的紅色雙層大巴之外,其他地方也都擁有自己的雙層巴士。The Busway的巴士為Atkins打造,有單層款也有雙層款。雙層巴士的配置與其他雙層巴士的配置類似,上層均提供2+2的座位,下層則是低地板設計,所有的座位均是中低背硬質絨布椅。附帶一堤,巴士行駛時,上層是禁止走動或站立的。上層要下車的乘客,請放心,司機停車後,會等你從上層走下來的。

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▲雙層巴士上層配置 #05

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▲上層座位為2+2的硬質絨布椅 #06

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▲上、下層的樓梯 #07

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▲低地板設計的下層區域 #08

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▲上層擋風玻璃上裝有到站顯示器及下車預告顯示器 #09

相較於雙層巴士,單層巴士的座位雖少,卻顯得更「舒適」些。單層巴士亦為低地板設計,座椅均為高背的沙潑椅,乘座感會比雙層巴士更舒適,但是視野就會受到些許的影響了。

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▲營運於A線的單層巴士 #10

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▲營運於A線的單層巴士 #11

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▲單層巴士內部配置為沙發椅,並附有下車鈴 #12

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▲單層巴士前排為低地板空間,後排則是高起的空間 #13

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▲單層巴士的沙發椅設計 #14


 The busway  劍橋火車站 

劍橋火車站位於劍橋市中心東南方,車站與劍橋市中心尚有約2公里的距離。前往劍橋市中心及大學城,需在車站馬路對面的巴士站牌群尋找可抵達市中心的巴士,包括The Busway在內,基本上每一班都會進市中心,只是路線和停靠站不太一樣。

劍橋火車站在1845年即完工通車,目前被列為英國的二級古蹟。車站建築走的是樸實路線,且如劍橋大學各學院,為黃色磚造之挑高雙層建築。車站正面為15道挑高拱門的長廊,而後為了擴充車站空間,長廊被玻璃封閉成為站大廳的一部份。特別的是,正面拱門的磚牆上,均鑲上了劍橋大學各學院的院徽,訴說著這座城市與大學城密不可分的關係。

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▲劍橋車站正門造形,樸實的造型,15座拱門長廊是其特色 #15

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▲在每一道拱門上方,均鑲上了劍橋大學各學院的院徽;目前長廊已被封閉為大廳 #16

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▲車站背面通往月台區域的小門 #17

站內大廳因為經過了擴充,挑高的設計及長形的動線和布局,與新竹車站、台中舊站非常相似,驗票閘門在動線正中央,南翼為售票處,北翼為便利商店。不過在人潮眾多的時候,進、出站人潮可是會擠爆大廳的。

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▲站內大廳的動線設計,與新竹、台中車站相似 #18

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▲驗票閘門以及LED列車資訊顯示器 #19

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▲停靠於第1月台的火車 #20


 The busway  劍橋火車站公車轉運站 

劍橋火車站身為交通樞紐,站前的巴士站也可以通往劍橋郡各地,包括本文的主角The Busway導軌巴士。劍橋火車站前的道路只允許巴士進入,公車站則在馬路雙邊設置候車亭及站牌,每一座候車亭均有編號,且有專屬的停靠巴士。

由於劍橋市區多是百年建築,道路狹小,無法容納過多的車輛,也沒有經軌、捷運和通勤鐵路。為了鼓勵開車族轉乘公車進入市區,便在城郊設置大型停車場,停車場結合了公車轉運站,讓開車族停妥愛車後,無後顧之憂轉乘巴士進入市區。這種轉乘方式稱之為「Park & Ride」(P&R),在歐洲很常見,例如前文提到的愛丁堡輕軌。而且通常「P&R」模式的轉乘費用也相當低廉。

在劍橋火車站前搭公車,幾乎所有巴士到市中心的車資「只要」1英鎊(約台幣36元),習慣英國高物價後,你會覺得這個價錢無敵便宜;相對的,The Busway往來市區的收費可就沒這麼親民了,但往來劍橋郡其他城鎮的費用似乎有「比較」便宜一些。

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▲劍橋車站前的公車專用道路,以及靠站中的P線The Busway 巴士 #21

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▲劍橋車站前The Busway專用的候車站點(請認明9號站點) #22


 The busway  劍橋專用道(南線) 

The Busway路網中,並非所有的路線都是導軌巴士。總長25公里的巴士軌道,軌道路線並非一氣呵成,大致分為「南線」與「北線」兩部份。其中「南線」在2017年才完工通車,從劍橋火車站開始至Trumpington的P&R轉運站,包含一條阿登布魯克醫院的支線,全長僅約4公里。從劍橋火車站專用道開始往南400公尺,進入專用軌道之前,則為公車專用道的路權。

筆者第一次到劍橋時,南線尚未通車,2019年夏天再訪時原打算來一趟南線軌道踏破,但顧著在劍橋的水石書店買書,時間不知不覺耗掉了,最後僅在火車站前的專用道,以及一部份沿著鐵軌佈設的專用道步行拍照抓公車。

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▲南線從劍橋車站出發的巴士專用道路段 #23

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▲沿著鐵軌布設的專用道,路旁另有人行道可行走 #24

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▲市區環線的P線公車行駛於專用道上 #25

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▲R線公車行駛於A1307號公路橋下的專用道 #26

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▲行駛於南線軌道路線的A線導軌巴士 #27


 The busway  劍橋巴士專用道(北線) 

專用軌道的北線,大致佈設在「劍橋-亨廷頓」鐵路的路廊行駛,專用軌道起點為「北劍橋」火車站,終點為劍橋郡亨廷頓東南方的小鎮St. Lves。行駛北線軌道全程的是A線巴士,但是不一定每班車都會繞駛至北劍橋車站(該站火車班次亦稀少);另外尚有一條支線沿著Kings Hedges Rd(國王樹籬路)佈設了二段專用道,並設置兩座P&R轉運站:Ochard Park East(果園停車場東站)及Ochard Park West(果園停車場西站),並由B線巴士營運。

另外,The Busway的B線巴士也行經劍橋大學的康河,只是未在此設站(應是為了避免載太多市區短程觀光客影響中長程旅客權益)。B線巴士距離劍橋康河最近的巴士站是劍橋郡廳(Shire Hall),該路段未設置專用道,候車點設有一座公車亭。

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▲The Busway的郡廳站,距離劍橋康河最近 #28

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▲郡廳站前另一座公車站牌的「電子化」公車資訊顯示器 #29

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▲Kings Hedges Rd(國王樹籬路)的導軌巴士入口 #30

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▲Kings Hedges Rd(國王樹籬路)上的巴士導軌軌道 #31

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▲巴士導軌軌道與前方的Ochard Park East站,亦屬P&R轉乘站 #32

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▲導軌巴士路線與平面道路交會點,兩方均需依號誌指示行駛 #33

離開了果園停車場,窗外的景色開始變得荒涼,而軌道巴士的佈設中,除了巴士路線,沿線始終有設置自行車專用道,雖然地廣人稀,但自行車專用道不時可看見騎士們穿梭,使用率非常高。

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▲專用道旁均有自行專道,使用率亦高 #34

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▲軌道巴士行駛無人區,但自行車往來卻絡驛不絕 #35

導軌巴士在軌道區設置了若干車站,每座車站猶如輕軌車站,硬體內容沒有太大的變化。因此筆者選擇了Oakington(阿肯頓車站)下車。選擇本站下車,也是因為The Busway短程日票的使用規範中,不能跨越Oakington。Oakington車站為導軌兩側的側岸式月台,月台上亦有候車亭、LED資訊面版、售票機等設備。由於車站亦屬導軌區,因此巴士靠站、車門開啟時,基本上是全平面的,且巴士與月台的間隙非常小。

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▲阿肯頓車站(Oakington) #36

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▲Oakington車站的站名牌 #37

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▲Oakington車站的售票機 #38

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▲Oakington車站的LED資訊系統 #39

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▲C線巴士停靠於Oakington車站,可以見到巴士門與月台之間的間隙非常小 #40

由於在Oakington及下一座城鎮聖伊芙之間,並沒有太多的民居,呈現「集村」的聚落形態,因此沿途所見除了地廣人稀的荒地,導軌巴士與平面道路之間也都採用平面交會,並依靠紅燈綠號誌通行。附帶一提,導軌巴士的導軌路段,並非如名古屋全線皆為導軌區間,The busway的導軌會隨著平交路口的交會而暫時中斷導軌。

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▲Oakington站前的平交路口,軌導暫時中斷右前方建築為舊的阿肯頓火車站 #41

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▲Oakington巴士車站的聯外步道 #42

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▲在Oakington平交路口等候紅燈的導軌巴士 #43

看似荒涼的Oakington車站,還有一座Oakington舊火車站。沿著「劍橋-亨廷頓鐵路」改建的導軌巴士,沿途有二座舊火車站以及一座貨物站,Oakington舊火車站是其中一座。車站造形是英國鄉村常見的黃磚洋房,車站旁尚有一座月台被埋在漫草之中

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▲停止使用的Oakington舊火車站 #44

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▲Oakington火車站的月台已埋在漫草之中 #45

在巴士導軌路線旁邊為自行車道。為了防止車輛誤闖,自行車道入口處均有圍欄阻擋。而在Oakington的自行車道入口旁,有個奇怪的燈號按鈕,但是燈號是騎馬的人,按鈕上僅簡單寫著「按鈕等候燈號」,真正的用途令人好奇。

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▲導軌巴士旁自行車道入口均有圍欄 #46

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▲奇怪的騎馬號誌,用途令人好奇 #47

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▲Oakington車站聯外道路 #48

筆者的日票只能到Oakington車站,所以在下車後繼續沿著導軌往西步行,偶爾可以看到導軌上低矮的道路標誌,例如其中一面左方有叉路的標誌,真正到了前方,才發現左方沒有道路,只有一個預留的道路口,原來萬年預留路口不是台灣的專利。

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▲巴士導軌軌道的叉路標誌 #49

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▲萬年的道路預留路口,草長得比人高了 #50

在劍橋郡地廣人稀的曠野中,放眼望去只有草原及零星的樹,導軌軌道就往草原裡延伸。每當有巴士往來時,就像是草原裡的巴士,尤其是雙層巴士的高車身,在曠野之中更為明顯。下面是筆者蹲在草原預留路口所拍的照片。

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▲劍橋郡的曠野草原與巴士導軌軌道 #51

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▲B線雙層巴士行駛草原裡的軌道 #52

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▲A線雙層巴士從草原盡頭駛來,高大的車身特別顯眼 #53

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▲行駛於草原軌道上的雙層巴士 #54

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▲兩輛雙層巴士即將交會,雖然身處草原曠野,卻有不少自行車往來 #55

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▲A線雙層巴士開往聖伊芙 #56


 The busway  劍橋市區巴士路線設計 

The Busway僅在劍橋市中心的南郊及北郊的舊鐵路沿線設置導軌,到了劍橋市中心,部份路權與一般車輛相同,沒有專用道;部份則有紅色的專用道(Bus Lane),英國的巴士專用道通常也是自行車專用道,所以時常可見自行車在專用道上穿梭著。例如在Hills Rd(希爾思路),專用道劃設在道路外側兩旁,希爾思路是劍橋的主要幹道之一,路幅狹小,卻提供了相對較寬的人行道及公車專用道(雖然有時專用道的寬度根本比公車還要窄)。也因此幾乎沒有違規停車,雖然尖峰時段仍然常塞車。

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▲希爾思路(Hills Rd)的公車專用道及公車站牌 #57

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▲道路狹小的希爾思路,是劍橋的主要幹道之一 #58

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▲希爾思路的交通情況常常就是一個塞字 #59

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▲希爾思路與車站路口,自行車紅燈停等區的設置,很像台灣的機車紅燈停等區 #60


 The busway  鼓手街站 Drummer St (轉運站) 

在劍橋舊城區,亦是距離劍橋大學主要核心區域,設有一座巴士轉運站,計有12個停靠月台,車站本身搭有簡易棚架讓乘客候車,The busway亦有路線在此停靠。其實「轉運站」是台灣近期對大型巴士站的通稱,香港習稱之為「總站」,但劍橋的這座轉運站事實上也不稱轉運站或總站,巴士站名為「Drummer St」(鼓手街),與其他巴士站名無異。而在Drummer St站外道路的路邊全為巴士停靠站點,分別亦為「Drummer St」及「Emmanuel St」。不論如何,由Drummer St轉運站搭配周邊的「Drummer St」及「Emmanuel St」兩個停靠站點,成為劍橋的中心轉運點。

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▲Drummer St轉運站設置12座停靠月台及簡易棚架 #61

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▲位於劍橋核心區的Drummer St轉運站全貌 #62

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▲Drummer St站外道路的路邊也均是巴士站,但站名不太一樣,圖為Emmanuel St站 #63

從Drummer St可步行至劍橋大街(St Andrew’s St及Sindey St),名為大街實際上也是一條英式的小小道路,但卻身為主要幹道,沿線線大多沒有設置巴士站,僅在Sindey街上靠近康河設有一座Bridge St停靠站點,來往巴士站及劍橋大學各學院主要區域大多靠步行。

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▲行駛於Sindey St的B線巴士 #64

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▲劍橋大學聖體學院 #65

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▲幾乎所有學院都需要付費進入,或禁止進入 #66

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▲再別康橋之康河 #67

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▲在康河的柔波裡,我甘心做一條水草 #68

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▲尋夢?撐一支長篙,向青草更青處漫溯 #69

靠著優良的大眾運輸系統,整座康橋郡,以及康橋市中心,幾乎看不到私家車,大部份的運輸皆由班次密集的巴士服務著,城鎮裡完善的人行系統和人行道、自行車道等,更讓人行在康橋任何馬路上完全不用擔心「行」的困難。他山之石可以攻錯,台灣什麼時候才能享有這樣的環境呢?


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