苗栗全縣均為高低起伏的丘陵山地
地形阻隔造成的諸多限制,也讓苗栗公路幾無三里平
台72快速公路通車後,開啟了苗栗中部橫貫的快速路網
依著地形起伏,盤旋於後龍溪谷中,宛如巨龍,緣山而逶迄
讓顛簸的旅人能夠騎上巨龍的脊上,將漫漫長路化為捷徑

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台72快速公路,起於後龍鎮外
沿著後龍溪谷而行,經過苗栗市、公館鄉到獅潭鄉汶水村
前半段(5k至15k)剛好環著苗栗市界,成為苗栗市的環河快速道路
後段(23k至31k)在山區的溪谷中盤旋,遇水築橋,遇山鑿洞
從台6線遠眺溪谷對岸的台72線,就像是一尾巨龍般

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台72全長28.6公里,於2001年開始分段通車,至2005年全線通車
路線除了沿著後龍溪,也順著台6線的線型,可說是台6線的升級版

現在的台72起點「後龍端」位於後龍鎮台1線上,是個平交路口
目前定義為台72的臨時起點
計畫中,台72將再向西與台61相接
但在後龍強力反對下,雖然台72只差幾公里就可以接觸到台61
最後政府仍然順從民意,暫時到此為止
於是里程的標示上,便出現了「2K,後龍端」的怪異情況
在0k至2k未能開通的情況下,台72接台61只能走小彎多的縣道126,還會經過市集
使得用路人自然不會將台72列為轉徑的選擇,無形間也讓它的效益打了折扣

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#1▲台72起點:2k後龍端

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#2▲台72起點西望,前方與台1線平交,原本是計畫繼續前行至台61線

從後龍端出發後,隨即是一座幾近90度的大轉彎
這種彎道的幅度在快速公路很罕見
為了安全,在起點2K到這座急彎的路段,速限僅有40km
過了這座彎道,「快速公路」才真正開始
所以台72的快速公路起/終點牌,是設於彎道之後,而非後龍端的路口

所以當您從苗栗那頭西行駛來,看到減速的警告標示,千萬要聽
否則可能只有藤原拓海的甩尾技術,才有辦法高速通過這彎道吧

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#3▲台72起點的大彎道(西行)

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#4▲彎道速限僅40km/h,故快速公路起/終點牌須設於彎道後,而非起點路口

過了彎道,順暢地將油門踩到時速的最高點(90km/h)
後龍至頭屋間的後龍溪岸,公路網非常熱鬧
南岸河堤為台6線公路,北岸則為縣道126與台72
從起點東行約1公里,空中掠過一道國道3號的軌跡
但台72未與國道3號設置系統交流道
原因與國1與台68的原因相同,都是受鉗於河川保護

不過台72起點後龍端,與國道3號的距離還算不遠
所以公路局便將台72西行線的後龍端出口預告牌
改為「一目瞭然」的「丌」字型圖型式指標,告知用路人如何轉徑至國道3號
這面以「丌」字型來標示相關位置的圖型式指標,也是全國獨有

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#5▲西行線後龍端的圖型出口預告牌以丌字型標示,一目瞭然(背後為國3高架橋)

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#6▲加裝LED燈的圖型示出口預告,讓夜間看得更清楚(西行)

台72沿著溪堤至5k,為新港交流道
但出口預告均作後龍交流道,鬧了雙胞
經詢問公路總局後,「新港交流道」才是真正的名稱
錯誤的標示,應該會在近期更正

新港交流道在2008年10月才完工通車,是近年新建的交流道
新增的目的乃為了高鐵苗栗站連外運輸所建
型式為簡易型交流道,僅在西行線設置匯出、入口
東行線則無法利用新港交流道來往苗栗市區,有點可惜

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#7▲新港交流道出口預告牌,黃底黑字的標誌誤作為後龍(西行)

新港交流道位處高鐵跨越台72的地方
因為台72後龍段兼具河堤功能,高程較低
所以新蓋的新港大橋也採用跨越的方式掠過台72頭上
位置剛好也在高鐵高架橋的下方
於是,台72、新港大橋、高鐵高架橋,不偏不倚形成一個交叉「點」

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#8▲台72(下)、新港大橋(中)、高鐵(上),三線交會處形成一個「點」

大家對新港大橋的印象,應該不陌生,尤其是常搭高鐵的朋友
它是一座造形非常特殊的斜張橋,也引起許多人的好奇
據新聞稿的說明,新港大橋為「高鐵奔馳」的意象
讓橋上進入高鐵特區的車輛,有種「張開雙臂迎賓」的感覺
不過我怎麼看都覺得它像大象頭
後面張開的雙臂,像是象耳;前面斜張橋鋼索,像是象鼻
(象頭之說僅供參考)

跨越後龍溪的橋樑中,具有特殊造形者共有三座
除了新港大橋,還有新東大橋及客屬大橋
沿著台72東行會逐一遇到它們
三座之中,新港大橋最年輕,與台72後龍交流道一起通車
串聯北岸後龍鎮的縣道126、台72以及南岸苗栗市區、台6線
將來由苗栗後站的英才路直行,通過新港大橋,約10來分鐘便可抵達高鐵苗栗站

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#9▲造形特殊的新港大橋,跨越後龍溪連絡後龍鎮與苗栗市,意象是高鐵前行

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#10▲通往高鐵苗栗站特區方向的新港大橋,就像是張開雙臂般
 
從後龍交流道東行至台72的6k,是造橋交流道
雖名曰「造橋交流道」,其位置卻在後龍鎮豐富里
距造橋鄉境有1公里,距離造橋市區仍有6公里的山路要走
但造橋市區要接上高快速路網,仍得透過台13甲至台72的造橋交流道

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#11▲台72造橋交流道出口預告牌(東行)

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#12▲台72及造橋交流道東行入口匝道

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#13▲遠眺前方的造橋交流道(西行)

造橋交流道之後,台72沿著後龍溪的曲線而行
路線從東向漸漸轉為南向,環繞著苗栗市外圍
從造橋交流道至頭屋一交流道這五公里區間
台72幾乎為高架橋,跨越了後龍溪北岸高低起伏的地形
也跨越後龍溪的數條支流

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#14▲造橋交流道至頭屋一交流道之間的台72,均為高架路段(西行)

台72東行至10K,為頭屋一交流道,聯絡台13線公路
頭屋一交流道為台72使用量較高者,是苗栗、頭屋市區的出入口
下交流道之後,北行隨即抵達頭屋市區,南行則為苗栗市區

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#15▲10k的頭屋一交流道出口預告(東行)

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#16▲頭屋一交流道遠眺(西行)

頭屋一交流道之後的六公里,台72開始與國道1號中山高平行
兩者的關係猶如國1與台74中彰快般形影不離
也讓這段路成為苗栗生活圈的都會快速道路

頭屋一交流道東行至11.8k,為頭屋二交流道
它的位置一口氣占了三個行政區:頭屋鄉、公館鄉及苗栗市
可能因為在頭屋鄉境的比例較多,所以命名為頭屋二交流道
不過這座交流道最主要的聯絡範圍卻是苗栗市區
交流道的聯外道路玉清大橋,也是特地新蓋的
愚以為頭屋二交流道,實可改作「苗栗交流道」較名符其實

頭屋二交流道的出口預告,也很奇妙
是一面藍底白色的「苗栗縣政府」
搞得好像苗栗縣政府就在交流道旁邊
事實上,下交流道之後,還得行駛2公里進入苗栗市區,才能見到縣府本尊
台灣高快速公路的出口預告,所列者均以地名為主
台72頭屋二交流道,卻只列「行政機關名」,無任何地名之補充,是個特例
這種只列地點的模式,很容易讓用路人誤以為交流道只能通往該機構
既然如此,出口預告不如就正名為「苗栗」
並且比照都會區模式,加註「玉清路」;頭屋一交流道則加註「為公路」
對於用路人來說,也較清楚明瞭

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#17▲頭屋二交流道出口預告只列行政機關名,易讓人誤以為只能通往該機構(西行)

頭屋二交流道與新竹公道五交流道有著異曲同工之妙
都是高架的「水」字型交流道,四向交會點(水字中點)位於主線上方
穿越其下時,鋼橋構成的巨大「水」字(或者「米」字)從車頂壓過
讓景色單調的公路,增添另類的感受

新竹的公道五交流道,是全台第一座「水」字型交流道
特色是將交流道的四個左轉的匯出入流向,集中在一個點,統一由一座號誌控管
如此一來,便能省去另一座平交路口
任何方向的左轉車流,只要停等一座紅綠燈即可
(一般的荾型交流道,均會有二座平交路口,左轉車輛均要停等2座紅綠燈)
公道五之後,台灣的高快速路網便陸續出現水字型交流道
不過均以平面為主,水字交會點位於主線下方
例如國3的大山、烏山頭、台78的虎尾、土庫等
本文主角台72,所有交流道,均採用水字型交流道
除了頭屋二為立體水字型,其餘均為平面之水

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#18▲頭屋二交流道與新竹公道五交流道一樣,屬於水字型交流道(西行)

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#19▲經過交流道下方,巨大鋼構的「水」字從頂上壓陣而來(西行)

頭屋二交流道東行約1公里,一座紅色雙塔對稱式斜張橋現身了
它是後龍溪特殊造形景觀大橋的元老-新東大橋
在國道1號接近苗栗交流道時,也能見到它的身影
白天的新東大橋,是個規矩的等腰三角形
夜晚的新東大橋,則是五彩閃耀的霓紅燈
不過台72並未與新東大橋設置交流道

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#20▲台72與雙塔對稱造形的新東大橋(西行)

台72東行至15k,為公館交流道,與台6線交會
因為台72未與國道1號設置系統交流道
台72公館交流道,便成為國道1號轉台72的轉徑點
(兩座交流道距離約1公里)
所以公館交流道的出口預告也改為圖形式指標
如同後龍端,讓用路人能一目瞭然如何接上國道

這裡有個有趣的現象
台72的公館交流道,名曰公館,實際上卻座落於苗栗市境
中山高苗栗交流道,名曰苗栗,實際上卻座落於公館鄉境
(不過大家習慣以公館交流道稱國1的苗栗交流道)

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#21▲台72公館交流道,出口預告為圖形式指標

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#22▲公館交流道,平面台6線比照水字型交流道,僅需1座號誌管制

離開了公館交流道,也結束台72環繞苗栗市的路段
接下來路線隨著後龍溪進行第二次的大轉彎,從南向轉回東向
大約在里程18k與國道1號交會,未來將會新增系統交流道

台72東行到了20k銅鑼交流道
下交流道後,沿縣道128經過一小段山路,可至銅鑼市區

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#23▲銅鑼交流道出口(東行)

過了銅鑼,台72的速限降為70km/h,並朝向山區邁進
之後的台72,速限都是70km/h
並且將所有交流道改為平交路口
讓紅綠燈大神的爪牙伸進台72的山區

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#24▲台72過了銅鑼,速限降為70km/h

開啟台72第一盞紅綠燈路口的,為縣道119甲的客屬大橋平交路口
2006年9月,新開闢的公館沿山道(縣道119甲)及客屬大橋完工
卻意外採用平交路口與台72相交,而不使用立體交流道
也讓台72的平交路口多了一座,並讓台72的平交路口提前至23k

快速公路路口被平交化了,路標系統也跟著普通化了
台72客屬大橋平交路口的出口預告牌,是普通公路的分離式指標
路標的面積雖有加大,但也讓快速公路不像快速公路

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#25▲台72客屬大橋平交路口的出口預告,是普通公路的分離式指標(東行)

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#26▲路口的分離式指標又更小面了,完全是普通公路的規格

雖然平交路口讓人很討厭
但新蓋的客屬大橋,是後龍溪第三座特殊造形的景觀大橋
橋樑為灰色的三塔吊橋
從網路上的資料來看,客屬大橋的意象為拉繩之牛犁田的樣貌
灰色低調卻又優美的造形,我覺得是三座造形橋樑中最美的一座
(關於公館沿山道及客屬大橋,可參見友站文章《苗栗公館沿山道:縣道119甲》)

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#27▲客屬大橋為三塔吊橋,造型優美,像牛犁田貌

客屬大橋之後的路段,台72已無任何立體化的交流道
23k至終點31k,均為紅綠燈控管的平交路口
但這段的台72卻不完全是「平面快速公路」
就路線來說,為了在險峻的後龍溪谷開出一條平順的大道
台72用了好幾座的高架橋、隧道鋪成
部份的平交路口,甚至也是設立在高架橋上

從23k的客屬大橋東行
只見遠方的山谷越來越近,一座座渾圓的山頭也越顯高壯
路肩預留了非常大的寬度,不曉得有什麼功能?

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#28▲東行23k至25k之間的路肩,預留非常大的寬度,不曉得作用何在?

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#29▲25k石圍牆平交路口(東行)

台66觀音平鎮段、台61大安、竹南香山段,以及台72銅鑼汶水段
這三段快速公路,都是以平交路口為主的快速公路
三段的管理形式、標示系統也不盡相同,各有一套
(詳見本站文章〈南桃園東西向要道-台66快速公路〉)
台72的設計,是承台66的規格,將左轉車道置於主線的左線待轉
不必如台61般還要先由外側的匝道匯出,再由側車道待轉

但是台72初期的設計,竟然沒有設置左轉車道
直接將左轉車道放在主線的內側車道上
然後在地上畫一塊突如其來黃色槽化線
也就是說,內線道直行的車輛,必須先切到外線道
然後與外線車共同一線道,直行通過平交路口
為了稀少的左轉車流,直行的主線竟得做出這麼大的犧牲
要是有人不乖,直接壓過槽化線,剛好台72又起霧,然後又有人正在待轉……

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#30▲早年的設計,左轉車道設於主線內側,內側直行者須切至外側

經過變更設計後,縮減車道及路肩寬度,好讓路口能擠進三車道
最內側仍然是左彎待轉道,而右二側則維持主線的二個車道,類似台66平面段
這麼一來,主線車輛雖然不能「直」行,方向盤還是要扭一下
但至少能維持二線直線車道,亦最初的設計要來得安全許多
(左彎車道其實也常見於一般道路)

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#31▲更新設計後,維持二道主線,但需轉個小彎,騰出最內側做為左彎車道

石圍牆到河排之間,台72跨越了後龍溪
從溪的北岸轉往南岸,並沿著南岸的河床東行
到了26K通往「河排」的開礦村一號平交路口

台72在開礦村設有三座平交路口,名稱分別被編為一號、二號及三號
三座平交路口均為T型路口,且藉由新建的聯絡道通往既有的聚落
雖然三座平交路口均命名為「開礦村」,但的出口預告牌卻均無「開礦村」之名
一號出口地名為「河排」,二號為「出礦坑」,三號為「轉溝水」
預告牌右上角亦無放置黃底黑字的平交路口名稱
所以,用路人也大多以出口預告的地名做為平交路口之名

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#32▲石圍牆至河排(開礦村1號)之間,台72跨越後龍溪

台72的平交路口的出口預告牌,與其他快速公路平面段亦不盡相同
台72平交路口為普通公路的分離式指標,但版面較大,以利辨識
於路口前0.5公里設置一座預告,平交路口旁再放一座
格式均比照普通公路

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#33▲26k開礦村一號平交路口

從開礦村一號路口至二號之間的2.3公里
堪稱是台72最為雄偉的一段
後龍溪谷既有的台6線,走的是北岸邊坡,但路小落石多,拓寬不易
後起的台72,不選擇大規模開挖山壁蓋路
而是直接在溪谷的河床建一座與溪流平行的高架橋
於是,後龍溪谷的中上游,台72便成了一條活跳跳的巨龍
無視於山勢的峻峭,姿意盤旋在深谷之中

這樣的工法其實常見於晚近的公路工程
例如台21、台9南迴段等,都是為了減低對山坡的破壞
且可防範土石流對道路的威脅,所以沿著谷底架設高架橋

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#34▲台72在後龍溪南岸河床,是與溪流平行的高架橋,避開陡峻的山勢

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#35▲遠看台72高架橋,就像是無視於山勢的巨龍,盤旋溪谷中

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#36▲出礦坑吊橋、永福農路的石洞,以及壓頂的台72

讓出礦村段的台72與巨龍神似的原因
除了它盤旋山間的線型,以及巨大的身影外
也和它的橋樑型式有關
由下往上看,台72高架橋,橋墩細小,但橋面卻很寬
就像一個T字型結構,頂上的橫面如果太長,整個結構便搖搖欲墜
這時我們就會在T的兩個腋下補上2道斜向支撐架
所以台72為了讓寬大的橋面座落在細小的橋墩上
便以數條斜向的短橫桿斜撐著,以利支撐及平衡,遠看便如龍紋般
這種橋樑專有名詞應該是「斜撐橋」
工法目的主在縮小工程規模,減低對環境的破壞
(國道6號也有相同的工法,斜撐架為紅色鋼條)

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#37▲近看台72開礦村段的斜撐橋結構,斜向短桿非常明顯

當然,若行駛在台72的路上,絕對無法感受巨龍的身影
也看不到斜撐橋的結構體,有種「不識盧山真面目」之嘆
倒是兩岸夾道的山勢逼人,甚至產生山動路不動的錯覺
也讓人期待著,出了山谷的那頭,又會是什麼世界?

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#38▲台72出礦坑段,兩岸夾道的山勢逼人,出了山谷的那頭又會是什麼世界?

出了山谷的那頭,是28.4k的開礦村二號平交
也是出礦坑油礦場的路口,整個路口均設置於河床上
主線是高架橋,聯絡道也是高架橋
如果主線是巨龍的話,那麼聯絡道就成了龍鬚

出礦坑是中油第一個開採原油的油井
現有一座油礦陳列館,以及舊的纜車軌道
礦區周邊則是因礦業興起的聚落,並擁有一座小學
特殊的油礦風情,在出礦坑沒落之後,也開始朝觀光發展

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#39▲設於高架橋上的台72出礦坑平交路口(東行)

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#40▲開礦村二號平交路口,是由兩座落在河床的高架橋所構成,有彎道的為聯絡道

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#41▲開礦村二號平交路口,聯絡道與前方主線

開礦村二號平交(出礦坑)繼續東行
仍以高聳的斜撐橋穿越每一個山谷地
接著來到台72第一座隧道:開礦隧道
開礦隧道非常短,僅約192公尺
隧道形式為二個方正的ㄇ字型
打穿了一面小小的山壁

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#42▲出礦坑至轉溝水段的台72,仍以斜撐橋繼續東行

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#43▲開礦隧道,長度很短,為2個ㄇ字結構(東行,西口)

緊接著開礦隧道後,是29.5K的開礦村三號平交(轉溝水)
這是台72最後一座平交路口
從衛星地圖來看,轉溝水位於後龍溪一道大曲流的內圈
因為被曲流環繞,讓地形像是一座半島般
猜想這應該就是轉溝水地名的由來吧(以客語發音)

台72轉溝水平交路口,也設計在高架橋上方
從平面聯絡道築一條爬升的匝道,與高高在上的台72主線相連
但在腹地狹小的情況下
轉溝水匝道只能從橋下空間S型螺旋爬升至主線

轉溝水並不是一個聚落,當地只有散居的農田果園
這裡至出礦坑之間,尚有一條小小的「永福農路」可以利用
農路沿著台72底下而行,路幅約5米,但人車稀少,尚稱好走
讓人覺得轉溝水匝道是否有重複投資的必要?

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#44▲開礦村三號平交(轉溝水)平交路口,亦在高架橋上

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#45▲轉溝水匝道受限於腹地,匝道只能從橋下空間S型螺旋爬升至主線

隨後,台72又以隧道通過構成轉溝水半島地形的山脊
這座隧道為汶水隧道,長約260公尺,為雙孔隧道
進隧道之前,雙向車道會先分開一段距離
比起繞著後龍溪轉溝水曲流的台6線,台72直接穿山走捷徑
不論時間、空間均較台6線快得多

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#46▲進入汶水隧道前,雙向車道會分開一段距離(汶水隧道西口)

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#47▲汶水隧道東口,台72又再度跨越後龍溪

出了汶水隧道,台72再度跨越後龍溪
最後高架降為平面,在汶水接上台3線公路
台72在這裡立了一座31k的終點牌,劃下完美的句點
「獅潭端」是台72終點的正式名稱
隔一座橋就是大湖鄉,到獅潭的中心仍要一段車程
以位置及台72全名「後龍汶水快速公路」來看,名為「汶水端」似乎更適合

汶水位於苗栗山線(獅潭、大湖)聯絡苗栗市的樞紐
台72的開通,又讓汶水從交通轉運中心,蛻變為觀光的文化老街
獅潭端東行出口,也在汶水老街的知名度打開之後,立了一座「汶水老街」的巨碑
除了汶水老街,藉由台3線,還能通往大湖採草莓,或者泰安泡溫泉
東段的台72,可說是觀光的捷徑,開啟了許多交通不便的風景區

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#48▲台72終點,位於汶水的獅潭端,右邊有終點牌,及汶水老街巨碑
 
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#49▲直行為台3線南下,右邊為台72終點

附帶一提
最近台72全線的指標的文字均鋪上LED燈
並且採用多色的燈對應文字的顏色
讓夜裡及霧季的台72看得清楚
或許有人會說「浪費電」、「足傷電」
不過這些LED燈全為太陽能電力,自給自足
(每座路牌背後都會有一座小小的太陽能集電器)
公路總局所管轄的快速公路,在很久以前便開始試辦警示牌LED化
例如夜裡台68、台74均能看見閃閃發亮的警示標誌
只是限於技術,當時均以黃色燈為主,卻與國內法規所規定的顏色不符
近來在多色LED普及下,LED標誌也從路旁的警示標,爬上了出口預告標誌
要白的有白的,要藍的有藍的,不再是當初的單一色種
對於霧季時整條路茫茫的台72來說
出口預告LED化,也讓行車安全更有保障

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#50▲台72的出口預告的文字均已LED化,並採用太陽能發電,自給自足

最近有一則報導
春節假期有人利用GPS導航系統,北上欲至大湖採草莓
卻因GPS只會判斷「直線」,卻忽略了「山路」
於是告訴用路人,從三義交流道下,接縣道130
(縣道130的記錄可參考友站〈悠閒的兜風小徑-縣道130〉)
剛好當天有許多車輛要去大湖採草莓,也都剛好使用同一款的GPS
將大量車潮導入山區小路的縣道130,造成縣道130大塞車

其實北上至大湖,多繞一點路,走台72快速公路
絕對比看似「直線」的山區公路要快許多
這也是12條東西向快速公路最主要的目的
藉由短途的繞路,換來更快速的旅程

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